2012年11月3日星期六

面试体验:Facebook 篇

GoogleMicrosoftYahoo 都是去年的事情了,接下来说说今年的吧。其实我在豌豆荚非常爽,跟身边的设计师和工程师合作都很愉快,所以唯一能够诱惑我去面试的就只有 Facebook 了。最初接受 Facebook 面试邀请的原因并不是追求它的 offer,而是我就想了解一下 Facebook 是怎么面试的,有什么是值得豌豆荚招聘借鉴的。

过去在百度做面试官,只是面试而已,公司招不招得到人我没什么感觉。我觉得公司招不到人就招不到人咯,我们没必要扩张得那么快啊,先专注于做好手头上的项目再说嘛。豌豆荚其实不是着急要招前端工程师,我们还是坚持只招一流人才,只不过长期发不出 offer 还是让人感觉招聘有问题——我们浪费了大量的资源在面试上,发不出 offer 意味着回报率低,因此我们总要想办法研究如何提高回报率。

回到正题上来,我选择参加 Facebook 的面试,就是想看看他们是如何选拔人才的,他们所使用的题目是如何设计考点的,是不是设计得比我们的要好。因此,在收到 Facebook HR 的邮件后,我回信说愿意聊一下,然后跟他约了一个时间进行电话沟通。因为 Facebook 总部在美国西岸,所以之后的电话沟通和电话面试都约在了早上 8:00。尽管这导致他们要晚一个小时下班(按朝九晚五算的话),不过 HR 也很通情达理地接受了。(我猜大多数工程师都不会采用朝九晚五的正常作息时间吧。)

HR 在电话里先简单介绍了一下 Facebook 现在的情况,然后说明这是 Menlo Park 总部的职位,让我确认如果顺利应聘的话我会愿意到美国去。接着 HR 问了我两个很基础的 CSS 问题:display block 和 inline 有什么区别?position 有哪些取值?我觉得 HR 能够问这样的问题对于工程师来说是很爽的事情,因为纯粹的小白就被过滤掉了,也不需要浪费工程师的时间来面试。(我在之前的文章中说到过,在中国大多数面试前端工程师职位的候选人无法回答这两个如此基础的问题,不知道在美国是否也如此。)随后 HR 问我还有没有什么不明白的,或者关于 Facebook 想要了解的,我说没有了。HR 的最后一个问题是「你为什么选择 Facebook?」我当时心里想的是,「是你主动联系我的,我没想过这个问题哦」。于是我跟他说,「我暂时没有答案。我现在在豌豆荚工作很开心,不过我也乐意多地了解 Facebook。」

电话沟通后,HR 给我发了两道 puzzle,选做其中一道就可以了。两道题目都是前端相关的,其中一道需要设计一个简单的算法,另一道则需要支持移动设备触击交互。这种解 puzzle 的面试方法我不是第一次遇到了,4 年前申请 Google 的 Web Developer 职位时也遇到过类似的 exercise,只不过题目只有一道,没有选择的余地而已。相比起 4 年前 Google 的 exercise 而言,这两道 puzzle 的考点更加 update。(4 年前的 exercise 还需要考你如何做圆角和背景渐变,现在都是用 CSS 3 搞掂的了。)

我花了一周的时间完成了一个 puzzle,搞掂了算法设计和界面实现,连 unit test 也都写了,然后提交给 HR。HR 在 review 的结果出来后,把我介绍给另一位 HR,说她会帮我安排接下来的面试。第一轮面试感觉有点像 Google 的,主要由 3 道题目构成。题目的考点设计得很好,基础知识能被覆盖到,常用技法也需要用到,但又绝对不需要某一方面很高深的知识。(设计得不好的题目往往是依赖于面试官很熟悉的一个难点,如果你不知道这个难点,或者你的理解跟面试官不一样,你就完蛋了。)

第一轮面试的最终通话时间为 90 分钟,我猜这意味着我做得不够好,因为如果以 Google 的标准来衡量的话,45 分钟解 3 道题才算及格。经过后面几轮面试我才发现,原来 Facebook 面试一般是要求 60 分钟解 2 道题。第一轮的面试官之所以给我加了 1 道题,估计是因为第 2 道题我做得不好,所以他相当于换了一道题给我做。面试结束,面试官又问了之前 HR 问过的问题,「你为什么选择 Facebook?」我还是那样子回答。

面试一个星期后,HR 邮件跟我说,我通过了上一轮面试,接着要安排下一轮面试。第二轮面试感觉跟第一轮差不多,包括长度和难度。只不过这次就是 60 分钟 2 道题,估计是因为我 2 道题都解出来了吧。面试结束时面试官又问那个问题了,我决定反过来问他是否喜欢 Facebook 的工作。他说 Facebook 的工作很好,周围的人都很聪明,能够从他们身上学到东西,同时公司提供一天三餐,福利好到觉得自己被宠坏了。我其实不是很在乎福利的部分(豌豆荚又不是没有一日三餐),我更在乎的是人是否聪明,合作的过程中他们是否总能教会你一些你过去不知道的事情(这是我现在在豌豆荚拥有但离开就可能失去的部分)。随后我跟他说,我在乎的是能否跟聪明人一起工作,听他这样说感觉 Facebook 不错。

又过了一个星期,HR 邮件跟我说,需要安排我到美国面试。我一开始对这件事也不特别在意,觉得那你就慢慢安排吧,有人报销机票让我到湾区旅行就是好事情。在随后的电话沟通里面 HR 跟我说,因为今年的 H–1B 签证配额已经花出去一半了,如果按照这个速度估算的话可能到 5 月底签证配额就会花完,所以希望我尽快到美国面试。(如果签证配额花完了,有没有 offer 都没意义了。明年 4 月才能申请明年的配额,申请成功也要等明年 10 月签证才生效,就算公司很想要你,也只能先安排你在海外办公室工作一年。)于是我就连忙办签证 5 月下旬飞往美国参加面试,因此也就有了我之前那篇《三藩市湾区一周游》。

4 轮面试安排在一天内完成,Facebook 委托旅行社安排好往返机票和两晚住宿,随后我就出发了。因为害怕迟到,又因为美国郊区的公交又是一小时一班的,所以面试当天我早早就起床了,结果发现酒店门口是长期有出租车的,打车到 Facebook 后等了一个多小时才到原本约定的面试时间。HR 在见到我后先把我带到 micro-kitchen 让我拿吃的喝的,并且问我那么早来是不是没有吃早餐。我说确实没有,然后她就让我拿一些食品做早餐。(其实我应该在酒店叫早餐的,因为 Facebook 允许每天报销最多 $75 的餐饮开支。)随后她把我带到用作面试的会议室,给时间我解决早餐,并且跟我简单说明了当天的安排:早上 2 轮面试,结束后她会来带我去 Facebook 餐厅吃饭,然后下午还有 2 轮面试。

总体上来说,4 轮面试的形式还是一样的,每轮都是 60 分钟解 2 道题目。所有题目都是前端相关的,HTML + CSS + JS 都会考到,不过不涉及 HTTP。最后一轮的面试官有点特别,他先问了一个很古怪的 CSS 问题,然后又跟我讨论了一个跟前端不相关的编程问题。之所以说他那个 CSS 问题古怪,是因为在现实中大家都不会那样写 CSS,但他写出来了问你会显示成怎样,不是非常熟悉 CSS 标准细节的人又很难完全答对(我也有答错了的地方)。至于第二道题,他说他是突发性想出来的,他自己也不知道最优解是什么,就是想跟我讨论一下能够如何优化,我就跟他讨论了几种可能的优化方式。所有他又说如果把常数 k 改为可以变成任意大的 n 怎么办?我就说 n 的问题能够分解为 n/2 的问题,因此能够通过二分法来优化。

通常情况下,如果由于面试而进入一家公司的话,HR 所做的只是把你从 A 地带到 B 地,保证你顺利完成面试。如果是朋友带你参观公司则会很不一样,他会带你去看有特色的东西,并且告诉你这个好玩那个有意思。Facebook 的 HR 给人的感觉更像是后者,她向我介绍 Facebook 墙上的涂鸦,带我去天桥上看 Hacker Square 全貌,并且告诉我每次 hackathon 开始时大家就会聚集到 Hacker Square 上来。除了 HR 以外,也有一些面试官会提及他们喜欢的 Facebook 特色。这让我觉得 Facebook 里面还是有不少员工挺喜欢这家公司的。

面试结束后,HR 跟我聊了一下,告诉我如果有 offer 的话接下来会需要什么。根据之前 Google 面试的经验,我猜 Facebook 会不会也要我提交一大堆的材料,HR 说只要提交申请签证所需的学位证就可以了。之后 HR 让前台帮我叫出租车,在等待的过程中前台还很好人地问我是否需要拿喝的,需要的话可以在大堂冰柜里面拿。

随后的周末是美国的亡兵纪念日,周六到周一连续放假三天,我则利用这个长周末去参加湾区的各种好友聚会。周一中午 HR 打电话来说要发 offer 了,待细节确定后下午再打电话给我告诉我具体的数字有多少。我当时就在想,难道 Facebook 的面试官和 HR 周末都工作?这个效率很高呀。只要面试官稍微拖一下,周五的面试就必须等到下周才能有结果。而且确定 offer 细节估计也要经过几个人审批吧,节假日发 offer 就意味着大家都要在节假日处理工作了。

总体上来说,Facebook 面试过程中对候选人的关怀做得很好,效率也不错。让我「大开眼界」的是面试题,原来真正好的面试题并不在于它有多难,而在于它有多简单,简单到熟悉这个领域的人一下子就明白到你在说什么以及想问什么。能够进入 Facebook 的人应该都觉得面试不难,至少跟中国的面试对比起来如此,那是因为 Facebook 把觉得面试有点难的人都过滤掉了,而中国那些很难的面试反而没什么区分度。

《面试体验》系列文章到此就结束了。接下来有时间的话或许我会写写跟应聘美国职位有关的事情,例如 H–1B 的周期和配额是怎么样的,选择什么时间面试对你比较有利,拿到 offer 之后该如何为新的生活做准备等等。我知道对于很多在中国读书或工作的人来说,直接应聘美国职位看起来门槛很高,那是因为你身边很少人这样做所以你不了解而已。只要你愿意花时间去了解清楚,你会发现这件事其实没有你想象中那么难。如果你对这个话题感兴趣的话,可以订阅我的博客,或者留言提问。


15 条评论:

  1. easoncxz3:55 下午

    你原来真的是对面试 有经验/有研究 的啊… 又学习了;多谢师兄分享!

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  2. 暴君 御宅4:58 下午

    非常感谢分享经验!

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  3. Offer发了怎么没去啊?

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  4. Guancheng Chen11:32 下午

    恭喜!那个电话卡的tip很有用!下次去美国就靠它了 :)

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  5. 虽然还有一年才找工作,也很感谢分享~

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  6. hohozhao1:37 下午

    博主你好!我准备参加美国硅谷一家公司的面试,因为今年的配额早就用完了,所以他们说让我明年4月面。按照这个发放速度的话,4月面是不是也晚了?提前一个月面争取4月拿到offer?


    谢谢!

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  7. 是的。你最好在 4 月准备好所有材料随时可以提交 H1B 申请,那意味着 3 月要拿到 offer。当然,明年经济复苏如何是没有人说得准的。

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  8. Hi, Cat, very exciting and inspiring sharing!

    Would you offer any suggestions for those new graduates who wanna do front-end stuff in the U.S.? I am expecting opportunities to be a Frond-end developer in Silicon Valley upon my graduation. I understand new grads are not as experienced as you. But what facets of front-end expertise should I pay more attention to and well prepare? On what qualities of new grads does Facebook place high value?

    Cheers and thanks.
    (I am currently a student in China)

    P.S. I also commented on your another blog but I am not sure whether you are still updating that blog. Hope it is not disturbing. :)

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  9. Facebook is very practical, so everything is about "making impact" or "making core value". In the company's perspective, it doesn't really matter how you solve the problem, as long as it creates big value or solves big problem for the company. However, every smart engineer expects to learn new things from people he/she is working with, so you can't really do things in a dirty way.


    For the transition to the US, I guess cultural transition is more important. I think most Chinese need to learn how to define good problems if they haven't had education in the US. How to honestly and politely communicate is also important.

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  10. Thanks. What if I purely focused on the front-end expertise? Are there any other areas (e.g. back-end programming, database) I need to deepen into?

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  11. That really depends on your company's approach.

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  12. 前辈您好,Facebook 那些 puzzle 会有考到一些复杂的算法问题吗?我也很想出国开开眼界,希望前辈能多分享一些这样的文章!谢谢!

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  13. 不会有复杂的算法问题,但基础还是需要的。例如很多简单问题都可以通过排序或者二分查找优化一下,或者通过一些数学方法来排除搜索空间,这些基本的方法还是要懂的。

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