2019年10月17日星期四

《牛油果烤面包》满月回顾(Part 1 - 发布平台)

我们做《牛油果烤面包》这个播客满一个月了,总结一下这个月以来的经验吧。

我在之前的文章里面说到为什么我选择使用 Anchor 这个平台来发布播客,因为它像是播客业界的 YouTube,能够让你免费并且迅速地起步。这对于我们这个不知道能不能做起来的播客来说很重要,因为我们当时还不知道会坚持做多久,所以前期投资越低越好。


用 Anchor 发布我们后发现的第一个问题就是中国国内不能访问。这其实很要命,因为我们做这个节目的一个初衷是为了让国内的听众更好地了解美国加州和湾区,如果国内不能访问的话这一个目标就实现不了。我第一时间尝试研究 Anchor 支持的第三方平台有没有能在国内收听的,例如说 Spotify。我发现 Spotify 的收费用户是能在国内收听的,但因为 Spotify 没有正式在国内提供服务,所以能注册到的帐号必然是其它国家的帐号,不付费就不能「漫游」到中国使用。(我暂时还没有找到一个能让国内用户正常订阅和下载 Anchor 节目的方案。)

在我紧张地想办法解决 Anchor 不能访问的问题时,我们的另外一位主持斯图亚特直接注册了一个喜马拉雅的帐号来解决问题。这需要他进行身份证验证,这还需要我们接下来持续维护两个帐号同步发布,不过为了能让国内的听众正常收听到我们的节目,这也是值得的。

这个问题看起来解决了,但后来我在网上搜索了一下国内播客平台的市场份额,发现没有最新的数据但几年前的数据表明喜马拉雅并没有完全占据这个市场,企鹅 FM 和荔枝 FM 也占据了不小的市场份额。于是斯图亚特又去注册了一个企鹅 FM 的帐号在那边同步发布。


我们遇到的第二个问题是如何修改已发布内容。博客文章发布后要修改很简单,编辑文本就可以了。播客的话,我们可以在本地编辑音频文件,但平台是否支持上传覆盖呢?

Anchor 在这方面是很容易的,编辑一集节目时除了可以修改文本信息,还有一个编辑音频的功能。编辑环境跟发布前的创作环境一样,可以随意切割音频文件,然后重新排列多段音频顺序,或者是插入听众留言和过渡音效。因为我们不使用 Anchor 的编辑环境,所以我们把本地编辑好的新文件上传就好了。

喜马拉雅的这个功能找了很久才找到。在编辑某一集节目的界面里只能修改文本信息,不能重新上传音频。最终我在研究专辑编辑时找到了这个功能——在专辑的节目列表里,可以选择任何一集节目然后重新上传音频文件。当然作为一个国内的平台,上传当然不仅仅是上传,先审后发是必须的,不过审阅超级快(不知道是不是用算法侦测出我们只是微调了音频)。

至于企鹅 FM,因为我们比较晚才登陆,所以没试过需要发布后编辑的,仍然不确定它是否支持发布后编辑……


在这篇文章里我就先说这么多,我会在下一篇文章中聊聊我们录音和剪辑的经验。最后送上我们这一个月里除首发外热度最好的一集,里面讲述了我们两位主持人移民美国的体验。

2019年10月10日星期四

《Secrets of Sand Hill Road》书摘(Part - 1)

我最近读完了《Secrets of Sand Hill Road: Venture Capital and How to Get It》,觉得这本书对于 VC 及其运作方式的解释很清晰。如果你想要创业但还没有跟 VC 打交道的经验,这是一本非常好的入门书。如果你只是好奇 VC 和创业者之间的合作和博弈,那也不妨读一读。以下是我读完这本书以后我觉得有意思值得摘录的点。

VC 是什么?

  • 在你无法通过其它更传统的金融手段(例如债券)获得资金时,VC 是一种获取资金的手段。但在选择 VC 之前,你必须先先思考一下哪种获取资金的手段更适合你。
  • 债券还是股权?债券是要偿还的,所以更适合于那些短期内能够产生利润的公司。股权则没有这方面的限制,但你就不能够保持对公司的 100% 控制权了。
  • VC 作为一种资产类别来说,其回报中位数并不比 S&P 500 好多少,只有顶级 VC 能产生超额回报。研究表明,能够产生超额回报的 VC 会持续产生超额回报,因此品牌效应明显。
  • VC 的品牌效应会覆盖到创业公司:被顶级 VC 投资的创业公司,更可能是这一领域的顶级公司,更有可能吸引顶级人才,更有可能吸引到顶级 VC 投资下一轮。
  • VC 的投资结果分布:约 50% 是亏本的,甚至血本无归;约 20% 到 30% 能产生几倍(不到 10 倍)的回报;约 10% 能产生 10 倍甚至 100 倍回报。VC 只在乎增加 10 倍或以上回报的概率,10 倍以下和亏本无区别。

VC 如何选择投资?

  • VC 主要考虑三个类别:人、产品、市场
    • Founder-Market Fit:有什么特定技能、背景或经历导致创始团队想要做这个 idea?
    • 基本问题:对于同一个 idea,为什么选择押注在这个团队上,而不是等待另外一个更适合做这个 idea 的团队出现?(背后的逻辑:一家 VC 投资一家公司就是认定这家公司能够赢得这个市场,投资这家公司的机会成本就是将来不能再投资这家公司在这个市场的竞争对手。)
    • 创始人的领导力:他们能否围绕公司使命说一个很动听的故事,吸引优秀人才加入,吸引顾客购买,并且为将来的融资吸引其它投资人。
    • 「You have to be partly delusional to start a company given the prospects of success and the need to keep pushing forward in the wake of the constant stream of doubters.」
  • 产品
    • 假设产品在寻找 product-market fit 时会改变许多次,如同探索迷宫一样探索 idea 的流程比实际的产品 idea 能更好地预测创始人的成功。
    • 维生素和阿司匹林:如果你忘记吃维生素,你不会放下手上的活赶回家吃。如果你觉得头痛,无论如何你都会想弄一片阿司匹林来吃。VC 喜欢投资阿司匹林一样的产品。
  • 市场规模
    • 如果 VC 投资到一个不成规模的市场里,就算公司表现优异,股票价值也不会太高。因为 VC 需要 10 倍或以上的回报,所以不能投不成规模的市场。
    • 平庸的团队能在伟大的市场里获得成功,优秀的团队在不好的市场里总会失败。

LP 是什么?

  • VC 靠 LP 的投资来生存。LP 需要 VC 维跑赢市场指数来维持他们的投资组合。
  • 常见的 LP 类型:大学的捐赠基金、慈善基金会、企业和政府退休金、超高净值家庭的财富管理公司、国有财富基金、保险公司、小额基金组合而成的基金。
  • LP 的三大投资类别:grwoth assets(公开股票、私募股权、对冲基金)、inflation hedges(房地产、商品、自然资源)、delationary hedges(债券、现金)。
  • 大学的捐赠基金需要向学校提供稳定的资金来源,Yale 是这些基金的典范。Yale 基金有一半放在非流动性资产里。为了保证学校的正常运作,Yale 基金需要每年从非流动性的 VC 投资里获得 18% 的回报。这个对回报的需求驱使 VC 把投资转化为利润,投资的公司要么上市要么出售。
  • 创业者必须有对 VC 基金周期的敏感性,知道投资自己的基金处于周期的哪里。(大多数 VC 基金的生命周期都是十年。)如果你在基金的第三、四年拿钱,这个基金有充裕的时间和可用资本跟你共同成长。
  • VC 的基金一般都会预留一定的资本,用来追加更晚轮次的投资给之前这个基金投资过的公司。你从一个基金首次获得投资的时间越晚,这个基金就越有可能没留下足够的预留资本继续投资你将来的轮次。
  • 在预留资本不足时,VC 可以用第二个基金追加更晚轮次的投资,但这比从同一个基金出资要难。因为第二个基金有不同的一组 LP,可能会导致跟第一个基金产生利益冲突。

书摘的第一部分就写到这里,下一篇从「LP 如何和 VC 组队」开始继续写。想要关注这个系列的话,欢迎通过邮件RSS/Atom 订阅。

2019年9月24日星期二

如何让 MailChimp 订阅对话框在点击时弹出

问题描述

我的博客提供 MailChimp 订阅,大家点击订阅链接后需要转跳到 MailChimp 的页面输入 email。MailChimp 官方提供直接嵌入在网页内的订阅对话框,我希望读者在博客上点击订阅链接后直接打开对话框,让订阅流程变得更顺畅,这样可能能够提高订阅率。(为了保持兼容性,如果读者在 RSS 阅读器或邮件内点击订阅链接,则还是正常打开订阅页面。)

问题在于 MailChimp 官方不提供订阅对话框通过点击触发的选项。对话框的触发条件只有简单的几种:页面加载后弹出、用户滚动到页面底部时弹出……(可能 MailChimp 是设计给非程序员用的,所以不提供任何需要写点代码才能完成的整合,只提供包装好简单易用的方案。)为此,我需要修改 MailChimp 官方提供的对话框嵌入代码,使得它能在订阅链接点击时触发。

解决方案

MailChimp 提供的嵌入代码包含两个 <script> 标签。第一个 <script> 标签不需要做改动,第二个 <script> 标签需要把内含的代码需要嵌入到一个函数中去,然后就可以在链接的点击事件里通过调用这个函数触发订阅对话框了。以下是参考代码:

在上述代码中,我没有改动第一个<script> 标签,第二个<script> 标签里面有一个函数,第三个 <script> 标签对页面上的订阅链接添加点击事件响应函数并在那里调用第二个 <script> 标签里定义的函数。

第二个 <script> 标签里定义的函数,包含了 MailChimp 官方提供的代码中的 window.dojoRequire(...) 这一行。如果你要使用我的代码,你必须把这一行替换成 MailChimp 给你的同一行代码,然后才会显示你的对话框而不是我的对话框。

在这一行前面,我插入了两行代码用来删除 MailChimp 会插入的两个 cookie:一个是在用户关闭对话框后加入,另一个是在用户订阅后加入。只要有这两个 cookie 中的一个,对话框就不再显示。这对页面打开就触发的订阅对话框来说是合理的,谁也不希望每次打开页面都会看到对话框弹出。但如果用户主动点击链接,则应该总是打开对话框。为此我们要删除上述两个 cookie,保证对话框总是能打开。

第三个 <script> 标签是针对我的博客定制的,并不适用于其它人。我在我的博客页面内寻找所有指向我 MailChimp 订阅页面的链接,然后绑定这些链接的点击事件。用户点击链接的话,就调用第二给 <script> 标签内的函数,打开对话框,同时取消正常链接点击带来的页面转跳。

如果你想测试一下这项功能,请点击邮件订阅链接。如果你是在博客上阅读本文的话,应该会看到对话框。对话框打开后,记得输入 email 然后订阅哦!

2019年9月14日星期六

Career Coaching 名额报满

Career Coaching 名额报满

我从 2018 年 4 月开始用 Patreon,一开始就设立了两档服务,包括 $100 一个小时的 career coaching 服务。我在 2018 年 6 月有了第一个学生,接下来花了一年多的时间,到 2019 年 9 月才把我的五个学生名额招满。我在 9 月 10 日晚上发了一条 tweet,说我又开了五个新的名额,只是打折少了,价格提高到 $150 一个小时。(我在知乎上也发了同一条消息。)

完全出乎我意料之外的是,在短短的 24 个小时之内,这五个名额就被报满了!这真的是让我非常的震惊,因为上一批的五个名额花了一年多才被报满,就算用户增长存在加速度,也应该要花好几个月才会被报满啊。我完全没有预料到用户增长的加速度会如何巨大!

超级感谢大家对我 career coaching 项目的支持,尤其是学生们对我的支持,这包括想报名但这次没有抢到名额的学生们。没有大家的支持,就没有这个项目的快速成长。在这个项目上,我有机会接触到大家在 career 不同阶段遇到的问题,然后尝试为跟大家一起解决这些问题,这其实是非常有意思。

接下来我会花一段时间来观察迅速增加无名学生对我时间开销的影响,然后再决定是否能够开放更多名额以及开放多少名额。如果你想报名但没抢到名额,欢迎你到 Patreon 上来 follow 我,保证我开放新名额是你能够第一时间获取到资讯。此外,通过邮件RSS/Atom 订阅我的博客也能收到消息。

2019年9月13日星期五

博客文章阅读分析

最近在和朋友研究做什么样的 podcast(纯音频)节目内容合适,于是分析了一下自己曾经写过的内容哪些比较热门。以下是对我博客园文章的分析,之所以用博客园,是因为那里的人气最旺,所以统计数字更可靠。


首先我们看一下阅读数量的前十:

我们可以粗略看看这返影读者的什么倾向:首先,读者都比较关心跟自己职业发展相关的话题,所以面试和职业发展路线的文章能够排到前面,擦边相关的英语也正好能上榜。其实,读者对大公司比较好奇,所以头四篇都是讲不同公司面试风格和体验的。最后,科普型的技术内容也偶尔能吸引大量阅读。


接下来我们再看看评论数量的前十:

这跟阅读数量的前十有 40% 的重合,意味着这两者存在一定的相关性。从标题上来看,能够刺激用户评论的往往是具备争议性的话题:要么我直接抛出一个非常逆主流的观点,要么我提一个宽广的问题。这两者都能很好地刺激读者通过评论发表他们自己的观点,前者会带出主流观点来和我争论,后者会给每个人空间来陈述他们独有的经历。总的来说,其实很多读者是有自己的观点的,文章更多是设立一个巨大的舞台,让读者觉得自己的观点是相关的,于是上来展现自己的观点。


综上所述,要吸引读者阅读和评论,内容最好能覆盖到以下一个或多个要素:

  • 跟读者职业发展相关
  • 满足读者对行业(尤其是大公司)的好奇心
  • 科普型的信息
  • 逆主流(contrarian)的观点
  • 广阔的话题

这会成为接下来我们研究 podcast 节目方向的依据。如果你好奇我们在做什么 podcast,或想在我们发布后第一时间知道,欢迎通过邮件RSS/Atom 订阅我的博客。

2019年9月12日星期四

《牛油果烤面包》播客开播!

我跟朋友做了一个播客,名叫《牛油果烤面包》。我们两个主持人都是湾区科技行业工作者,我们喜欢在一起聊聊现在的行业趋势,于是我们开了一个播客跟大家一起聊。

我们的第一期节目趁着 Apple Special Event 发布,聊聊我们对 Apple 新品的看法,顺便蹭个热点。以下是我们这一期节目,欢迎直接点击收听。如果你喜欢的话,请记得订阅哦,我们下周就会发布第二期节目。

如果你使用 Spotify,也可以在 Spotify 内收听,这样会更方便你订阅及在通勤时收听。如果你使用其它 podcast apps,你可以直接通过《牛油果烤面包》的 RSS 进行订阅,主流的 podcast apps 都支持手工添加 RSS 进行订阅。(此时此刻,我们的节目还不能在各大 podcast 平台内搜索到,因为这些平台的发布和审核需要时间。)


说一下我们这个《牛油果烤面包》这个节目背后的故事吧,首先说说这个名字是怎么来的。我们昨天刚刚录制了第一期节目其实不是原计划的第一期话题,而是我突发选择的 Apple Special Event 蹭热点节目。我们在吃早餐时还没定下来名字,于是我朋友就说:「既然要讲 Apple,我们就学习 Apple 当初命名的方式来为我们的节目命名吧。你刚才点了什么?」我刚刚点了一个 advocado toast,于是我们就有了《牛油果烤面包》这样的名字。

我们在订好名字之后,我就决定要搞一个 advocado toast 的封面。我有两个想法,一个是拍一张 advocado toast 的照片,另一个是画一个 advocado toast 样子的图标。碰巧我今天冰箱里还真有 advocado,于是我决定早餐就做一份 advocado toast 然后拍下来,这就成了我们现在封面照片。如果你要问照片里的 advocado toast 去哪里了,我会指着我的肚子说「在这里」。

为了做这个节目,我们之前做了一些研究,考察哪个播客平台更好。因为我们不确定这个节目能做多大,只是想要低成本地快速启动,所以我们选择了最近刚刚被 Spotify 收购了的 Anchor。我自己比较喜欢 Anchor 的理念:现在的云存储价格已经如此之低,每个月收你 $10 甚至更多来帮你存储和发布音频文件其实很不合理,因为这个价格远超出实际的成本,所以应该提供一个免费平台给大家发布播客,然后再通过广告或其它方式进行营收和分成。

说起来 Anchor 这个平台有点像是专门为 podcast 打造的 YouTube,首先为大家提供免费的工具和存储空间,鼓励大家创造内容,然后等大家有流量后再盈利和分成。跟 YouTube 起步时不一样的是,podcast 市场已经有非常多固定的玩法,例如主流的 podcast apps 都有自己的内容平台,你自己默默发布一个新的节目别人都不会收录自然也就没有听众。Anchor 为了解决这个问题,提供自动发布到各个平台的功能。这个功能好不好用暂时还不知道,因为各个平台都要独立审核新节目,尽管 Anchor 已经把我的节目推给这些平台了,但现在还没有审核结果也不知道是否会出问题。(由于此时此刻除 Spotify 外各大平台还没有收录我们的节目,所以还是要麻烦大家手动订阅 RSS。)

Anchor 的坏处是不支持团队播客,也就是说不能几个个人帐号共同管理一个节目。Anchor 必须是一个帐号就一个节目,为此我们专门注册了一个共用的帐号来管理这个节目。如果我们以后要开更多节目的话,我们必须注册更多帐号。(希望到后 Anchor 已经支持一个帐号管理多个节目。)

当然我们先不管那么多啦,任何项目要上马都要趁着初期有势头赶紧上,希望我们能够趁着第一期节目把我们录制、编辑和发布的流程定下来,之后我们就可以重复这个流程可持续地发布节目了。等节目做得越来越好,听众越来越多了,再想办法优化流程,到时候再重新评估 Anchor 是不是最适合的平台吧。


虽然我们的节目发布在 Anchor 上,也有自己的 RSS。但我也不介意在自己的博客 RSS 上带上同样的音频内容,希望这样能让更多人接触到这期节目,希望更多人因此而选择在自己常用的 podcast app 内订阅我们的节目。如果你想要订阅我的博客本身,你可以选择通过邮件RSS/Atom 进行订阅。

2019年9月9日星期一

Echo Auto 试用体验

Echo Auto 暂时还不完全公开售卖,需要向 Amazon 申请邀请,被选中后才能购买。我 2018 年 9 月申请的,等待了差不多一年,上个月终于收到邀请了。Echo Auto 零售价为 $50,我们这种早期用户可以半价购买。

Echo Auto 的安装非常简单。它提供了夹住空调出风口的架子,其作用跟同类型的手机架差不多,直接插进空调出风口夹住就行。架子通过磁贴吸住 Android Auto,然后接上 Micro-USB 的电源就能启动了。(Echo Auto 附送上述架子、Micro-USB 电源线和一个双 USB 的车载电源。)

Echo Auto 启动后就可以跟手机上的 Alexa app进行配对了。我在这个流程中折腾了两次,第三次才搞好了。第一次,是搜了很久也没搜到 Echo Auto 这个设备。第二次,连上后 Echo Auto 会调用你的手机播放一个欢迎的音乐,这个音乐应该通过蓝牙在车载音响中播放出来,Echo Auto 听到后就能计算播放声音的延迟。因为当时我车载音响的音量不大,Echo Auto 没听清,就卡住了。第三次,我把音响调到最大,把自己吓了一跳,但终于配对通过了。

配对后 Echo Auto 会出现在 Alexa app 的 Echo 设备列表上,有意思的是 Echo Auto 被分类到「附件」那里去了,而不认为只一个独立的 Echo 设备。在使用了一段时间后,我才明白到为什么这样分类。

Echo Auto 试用体验

在汽车启动后,Echo Auto 会启动并自动通过蓝牙连接手机,之后就可以如同操作其它 Echo 设备一样用「Alexa」唤醒它并进行语音对话。跟 CarPlay 和 Android Auto 类似,这些语音对话其实都是在手机上进行处理的,需要使用网络时也都是使用手机的网络,所以本质上 Echo Auto 只是一个更好的麦克风:第一,它可以在你的手机没打开 Alexa app 的时候通过「Alexa」来唤醒;第二,它比手机的麦克风更适用于收听来自车内的语音命令。

Echo Auto 接收到指令后,后台实际处理的还是 Alexa app,本质上跟打开 Alexa app 然后进入语音界面再发布命令没有区别,但省去了上述手动步骤。在对着 Echo Auto 呼叫「Alexa」后,手机前台的 Google Maps 可以继续导航,手机后台的 Music app 可以继续播放音乐,Alexa app 会降低音乐的音量以便收听指令并播放回复。Echo Auto 的优势就在于这两个地方:第一,不需要用点击屏幕,增加驾驶安全;第二,不影响手机上正在运作的 app。


我在使用了几周之后,发现 Echo Auto 拥有一些比其它 Echo 设备要好的使用场景,但使用频率还是不够频繁。

第一类使用场景是「出门后才想起来忘记要做的事情」,例如说「灯都关了吗?」或者是「让 Roomba 吸尘吧」。这些事情可以对应的 app 来做,不过有 Echo Auto 后我喊一句就可以了,不需要在屏幕上操作。

第二类使用场景是控制音乐、podcast 和 audiobook 的播放。因为我的车没有 CarPlay 或 Android Auto,所以我通常要在开车前在手机上选好播什么。有了 Echo Auto 之后我就可以喊它来帮我了。这意味着 Echo Auto 跟 CarPlay 和 Android Auto 是直接竞争关系,如果我换一辆新车,我就不需要 Echo Auto 了。(现在也有在老车上加装 CarPlay 和 Android Auto 的模块,但价格比 Echo Auto 贵很多。)

第三类使用场景是控制导航,准确来说是查找新的导航目标。Echo Auto 可以让 Alexa app 去搜索一个新的地点,然后在 Google Maps 里面打开这个地点,但我还是需要点一下才能开始导航到这个地点。我不能使用 Echo Auto 来调整当前的导航,例如帮我在路线上搜索一个加油站,这还是要用 Google Maps 内置的 Assistant 来完成。

综上所述,Echo Auto 如果 $25 卖给那些没有 CarPlay 和 Android Auto 的车主,我觉得还是值得的。($50 就有点贵了。)现在有一个几年的窗口给 Echo Auto 发展,如果找不到跟 CarPlay 和 Android Auto 竞争的突破口,等新车都装上了 CarPlay 和 Android Auto,那 Echo Auto 就没有存在的意义了。


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