2007年1月12日星期五

Windows 的换代与在线社区的兴衰

这看起来是两个没太大关系的主题,但实际上却是相关的。最近在看《魔鬼经济学/Freakonomics》,两个周末就看完整本书的6章了,然后就喜欢把一些没关系的东西联系起来看,看看是不是其中一个因素的变化会导致另一个因素跟随变化。可惜我没办法获得那么多的数据,很多事情只能观察其表象。

先说说操作系统与应用软件之间的联系,通常一个操作系统上面的应用软件越多这个操作系统的用户也就越多,所以Microsoft就想尽办法让Windows上的开发变得简单甚至可以说是弱智,就为了让更多人可以写Windows平台上的应用程序。当然,这种作用效果有时候也会反过来,如果一个操作系统越多人使用,开发人员也就越乐意在上面开发软件,因为面对的市场也就越广。

在线的软件技术讨论社区就如软件一样,和操作系统存在着上述联系。如果一个在线社区讨论一个操作系统及其软件的人多,就会让这社区上越来越多人选择该操作系统,当然也会让使用该操作系统的用户喜欢来此社区讨论。PDA就是一个明显的例子,有些比较倾向于Palm的论坛,就越来越倾向于Palm,例如以前的PalmStamp那样,Windows CE的用户就只有个“蜥蜴自然保护区”的板块。而另外一些论坛则倾向于Windows Mobile,Palm用户在上面就只有找电子书和漫画等资源的份了。

当年Windows XP出来的时候,就带旺了一些论坛,例如NewsFan。当然这些论坛都有一个共同的特点,就是专门为XP开一个专版,甚至几个专版。有些非常积极的XP Fans长期在上面,每次有一个新的build出来都会马上安装来看看的,然后和其他人分享一些hacks & tricks。其中的积极分子,后来成为了中国的第一批MSMVP(微软最有价值专家),技术特长当然是Windows XP,而且他们对大众用户也非常有价值——及时从MSDN Subscription下载Windows XP SP1的VLK版并与大家分享。

今年Windows Vista出来了,新一轮的受惠者中站在首位的肯定是VistaFans。VistaFans现在有多达8个Vista专版,讨论相关的各种hacks & tricks,还包括资源下载和界面美化,甚至连Windows PE 2.0也有专版。如果你是新来到VistaFans的访客,首先,你可以下载到一个Vista的RTM镜像,x86和x64版本都有;其次,你可以找到破解有关的讨论,例如现在比较多人用的TimerStop破解法(指暂停了激活倒计时);最后,你还可以参与到软硬件升级与兼容性相关的讨论来,例如支持Vista的杀毒软件和显卡驱动。即使你原本完全没考虑过要装一个Vista,到了VistaFans发现如此便捷的路径之后你也很可能会想装一个。

有受惠者自然有受害者。VeryCD向来允许发布MS的资源,却在2006年底突然禁止发布MS的OS,包括原版或修改版,其后还扩大到禁止发布任何MS的商业软件。以前TLF不允许发MS的商业软件,所以VeryCD成了一个优秀的替补,现在正是Vista发布前夕VeryCD却宣布禁止发布MS的商业软件,导致想用Vista的用户就流失到VistaFan之类的地方,留下来的用户就变得不想用Vista了,因为论坛内并不提供使用Vista所需要的便利。

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