2015年11月1日星期日

Rocky Mountain 三日游

8 月份去了一趟 Rocky Mountain National Park。这个国家公园距离 Denver 不算远,但也不至于近到能住在 Denver。由于公园内部不提共任何的住宿,所以只能在两个出口小镇住,分别是东面的 Estes Park 和南面的 Grand Lake。考虑到 Estes Park 更加靠近其它规模稍大的城市,例如号称 Colorado 硅谷的 Boulder,所以这次住在了 Estes Park。

从 Denver 机场开车到 Estes Park 需要一个半小时,我们开到之后接近中午,先去酒店 Rocky Mountain Park Inn 放下行李,然后随便找了个地方吃饭。感觉 Estes Park 的 downtown 实在是小,最繁华的地方也就是一个 plaza,周边都是各种州级公路以及遍布公路两侧的酒店。

下午我们开进公园,第一天选择先去 Bear Lake 方向玩玩。本质上 Rocky Mountain National Park 就只有一条主干道,从 Estes Park 进去从 Grand Lake 出来,绝大多数的景点都在 Trail Ridge Road 这条主干道两侧。这条主干道在某些路段有与之平行的分支,唯一远离主干道并且不再汇合到主干道的分支就是 Bear Lake Road。考虑到第一天只剩下半天了,而 Bear Lake Road 从 Estes Park 入口进去后就和主干道分离了,所以先用半天把它玩完,之后两天就不用再走这条路了。

开进公园的时候就看到告示说,靠近 Bear Lake 的几个景点的停车场都停满了,叫大家不要再开车进去,建议在更外面的景点停车场停车然后搭免费大巴进去。我们决定先进去碰碰运气,停不了车再出来换大巴,结果还真找到停车位了。虽然景点名字叫做 Bear Lake,但其实这里有好几个湖,愿意走的话可以走挺远的。我们绕着 Bear Lake 走了一圈,再往下一个湖走了 30 分钟,就发现走不动了。既然第二个湖没有什么不一样的东西好看,我们拍拍照就往回走了。因为 Bear Lake 海拔 2880 米,所以停停走走一个小时,感觉已经好像跑完 1000 米一样。

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从 Bear Lake 出来,我们就沿路返回,然后看还有哪些景点值得一玩的。这条路上有另外一个有深度的分支,是去 Cub Lake 的。既然之后就不会再开进来这条路了,我们决定开进去看看。到了 trailhead 后发现 trail 是在高原上的,要走很远才能见到湖,但在见到湖之前看看高原大片的草地也非常好看。

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我们最终并没有走到湖,因为湖我们已经见过了,并不抱有什么特别的期望,此外我们也不希望在日落前走太远。这里更加适合拍河流和公穿过过的大草原。说实在的,草原和树林特别难拍好。尽管肉眼看过去细节非常漂亮,但相机拍出来就是一片脏脏的绿色一点美感都没有。草原拍完后已经过 5 点了,我们最后想去的一个景点是 Moraine Park Discovery Center,但去到已经关门了,之后离开公园找晚餐去。Estes Park 的餐馆不多,晚上还是随便找了一家,既然中午吃了越南粉晚上就吃泰国菜吧。

第二天进公园就要正式玩主干道了。昨天是从 Beaver Meadows Visitor Center 的入口进去的,所以今天选择了从平行的 Fall River Visitor Center 入口进去,为了盖章必须把每一个 visitor center 都去一遍。进去后我们在 Sheep Lakes 短暂停留了一下,然后往里面开到 Alluvial Fan。这个地方其实是一个泥石流冲积扇,大片的石头底下还能隐约看到当年的 trail,连曾经的小桥也被淹没了。(当然公路是重修了,所以汽车能开过去。)

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离开 Alluvial Fan 后,我们想顺着 Old Fall River Road 开上山。这是一条跟主干道 Trail Ridge Road 平行的路,只在夏季开放且单行上山。我们想着从这里上到山顶再走主干道下山,这样就不用走重复的路了。结果 ranger 在我们快要开进去前跑出来把路给封了,我们只好掉头回去走主干道。

在主干道上我们停了一下 Many Parks Curve。这是一个可以远远眺望之前 Sheep Lakes 和 Alluvial Fan 的地方。可惜我没有长焦镜头,所以拍不到。下一个景点是 Rainbow Curve,看起来差不多所以没有停。到 Forest Canyon 海拔就已经很高了,走下来觉得有点冷,拍完对面的雪山就可以闪人了。

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随后经过 Rock Cut。这是一个有意思的地方,可惜不能停下来拍照。这里原本是山壁上的一块大石头,但因为盘山公路要从中间过,所以请工人小心把它凿开。汽车从中间开过去,但两侧的石头都高过车顶,感觉就好像从石头构筑的大门中间开过去一样。过了 Rock Cut 就是 Tundra Communities Trailhead。所谓的 communities 并不是说这里有人居住,只是说这里冻原(tundra)动植物多样性好,它们组成了一个品种繁多的社区。

走这条 trail 可就真的超级冻了,寒风直接吹脸上,hoodie 的帽子必须戴上。介绍说地面风速比较低,而随着高度增加风速也急速增加,所以植物都长不高。我试着蹲下来,感觉确实好一些哦,没有被吹得那么冷。小动物都生存在石头缝里,这样可以避免被寒风直接吹到。可惜我体积太大了,不能尝试钻到缝里。

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走到尽头后是一块一层楼高的大石头,上面有个标记说「恭喜你爬到最高点啦」,爬上去后发现风速比地面要高得多,立即被吹得流鼻涕了,再加上踩在凹凹凸凸的石头上,感觉不用手扶着石头就可能站不稳被吹下去。赶紧拍完照然后闪人。

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下一个景点是 Lava Cliffs,看的是一大片岩浆岩形成的黑色峭壁,可惜由于施工停车场封闭,没办法下来拍照。而且施工还导致双方向两车道的主干道被压缩为一车道,两个方向轮流放行,不等个 30 分钟都过不去。过去后就是 Alpine Visitor Center 了。由于施工的原因,想要离开停车场下山的车被堵在停车场里面了,要等到下山方向放行时才能离开,这导致上山方向的车进了停车场都找不到停车位。单行上山的 Old Fall River Road 也汇合到这个停车场,估计就是这个原因才把路封了的吧——停车场挤满后 Old Fall River Road 的车进不来,因此会被堵在陡峭的山路上,这显然比堵在主干道上要危险多了。

我们在 Alpine Visitor Center 吃了点东西,看看表已经下午了,剩下一半的路程就留给明天吧,反正明天还有一整天。当然这其实是个借口,主要是我们想去看 Mission Impossible - Rogue Nation 了,于是决定提前回到 Estes Park 找个电影院看电影。回到 Estes Park 已经 5 点多了,这里只有一个小电影院,里面只有 3 个厅,只有一个放 Mission Impossible,不过时间刚刚好,我们进去后就开场了。

晚餐决定找一家好一点的西餐吃,昨天吃了两餐不伦不类的亚洲菜,觉得有点失望了。不过也是的,在美国西部大山里找什么亚洲菜吃啊,还是当地有什么好吃的就吃什么吧。我们去了 Twin Owls Steakhouse,这其实是一家旅店附属的西餐厅。既然要吃当地特色,我就点了麋鹿(elk)肉。三块圆圆的麋鹿肉上来,我发现其实并不是那么吸引。肉质有点像已经炖烂了的羊肉,吃起来没有什么香味,早知道还是要牛扒好了。

最后一天懒洋洋地等到差不多中午才出发,一路开到 Grand Lake 附近的 Kawuneechee Visitors Center,然后再往回开。其实 Grand Lake 很对不起它的名字,因为这个湖一点也不大,不知道凭什么它能叫做 Grand Lake。我们来的目的只是盖章,盖完章就走人。一路上的景色很好看,近处是草原远处是山林,层次分明。可惜相机拍不出来,所以干脆不拍了。在这一段路里我们真正想去的地方只有一个,那就是 Colorado River 源头。

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没错,这照片里小桥底下的就是 Colorado River。这可是为 Colorado、Utah、Nevada 和 California 提供净水的河流啊,连 Las Vegas 也要靠它中段的 Lake Mead 取水才能存活呢。可惜在上游就这个样子,根本不壮观。失望之下,我们选择了离开公园,回到 Estes Park 休息然后吃完饭。总体上来说,Rocky Mountain National Park 的景色还算可以,不是那种哪里都能看到的风景,但也不至于壮观到非要亲自来看不可。

晚餐还是吃西餐,选择了另外一家旅店的附属西餐厅,叫做 The Rock Inn Mountain Tavern。我很保守地叫了牛扒,此外还叫了 Foursquare 上超级多人推荐的培根卷红枣。培根卷金针菇见得多了,但培根卷新鲜红枣还是第一次见,红枣里面还加了一些蒜茸,真的是超级好吃。推荐来 Estes Park 的人试一试。

Rocky Mountain National Park 的行程到此为止,我们在 Estes Park 再住了一个晚上,然后开车去机场飞回家。我很喜欢这样天数充足的行程,不需要一个景点接一个景点地着急往下赶,走到哪里走不动了可以选择返回,不用担心时间不够看不完。

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