2013年5月26日星期日

赴美工作常识(Part 1 - 签证)

在《面试体验:Facebook 篇》的最后,我提到了我会写文章来介绍一下如何申请美国职位,以及拿到 offer 后入职前后都需要做些什么,那我们就先从到美国工作所必须的签证说起吧。说到签证,还是要先免责声明一下的,因为我不是移民律师,所以我只是按自己的理解来说,如果真的碰上了法律问题你还是要去咨询律师的。

能够让你到美国工作的主要签证无非就是那几种:H、L、O。对于想要从中国直接应聘美国职位,那最常见的就是通过 H 签证了,其中只有 H–1B 是跟你有关系的。

由于 H–1B 的配额是跟美国的财年挂钩的,所以我们必须先了解美国财年是如何计算的。美国的财年都是从上一自然年的 10 月开始算的,所以 2014 财年就是从 2013 年 10 月开始到 2014 年 9 月结束。H–1B 允许在财年开始前提前 6 个月提交申请和进行审批,所以对 2014 财年配额的申请最早可以从 2013 年 4 月的第一个工作日开始提交。然而 H–1B 还是要等对应财年到了才生效,所以就算 2013 年 4 月 USCIS(移民局)通过了你的 H–1B 申请,你还是要等到 2013 年 10 月才能签约并且开始雇佣关系。

H–1B 的配额有多少?不考虑将来移民法案改革的话,最近几年的数字都是:65,000 个普通名额,加上 20,000 个美国硕士名额。前者适用于任何具备学士学位的人,后者只适用于具备美国硕士或以上学位的人。如果配额用完了怎么办?那 USCIS 就不再接受这一财年的任何 H–1B 申请了。如果 4 月第一次统计已有申请数量时就超过了配额呢?USCIS 会通过抽签来决定哪些人能够获得配额。美国硕士先进行 20,000 个配额的抽签,抽不中的人会跟普通人一起再进行 65,000 个配额的抽签。

智利和新加坡跟美国签署了自由贸易条款,使得这两个国家的公民可以申请 H–1B1 签证。智利有 1,400 个配额,新加坡有 5,400 个配额。如果在一个财年当中这些 H–1B1 配额没有被用完的话,下一个财年就会转变为任何人都能申请的 H–1B 配额。此外,在大学及非盈利研究机构工作的人不受配额限制。因此,每年获得 H–1B 签证的人数是多于 H–1B 配额总数的。

申请 H–1B 唯一需要的就是你的学士学位证明。如果没有的话,你需要证明你积累了相当于一个学士学位的工作经验,换算公式是:每 3 年全职工作经历等同于 1 年全职在读经历。也就是说,如果你有 2 年本科学习经历,你需要 6 年工作经历。如果你完全没有本科学习经历,你需要 12 年工作经历。工作经历还不是能够直接换算的,要求你能证明其积累的经验等同于一个学士学位。具体操作起来没有人能够保证申请成功,只是你的材料越有说服力,负责申请的移民律师越有经验,就越可能成功。

如果你是快要毕业的大四学生,但你还没有学士学位,你就需要学校开出一张证明来说明你预期能够拿到学士学位。如果你拿不到这张证明,然而你也无法在 H–1B 配额用完之前拿到学士学位证明,那你就会错过这一财年的 H–1B 申请。据我所知去年北大和清华都有人因此而错过 H–1B 的,所以提前了解好学校的态度很重要。

如果你拿到 offer 后真的拿不到 H–1B 签证,那接下来怎么处理就要看公司的安排了。对于大公司而言,灵活方案会比较多,例如可以安排你到其它国家或地区的分支机构工作满一年再到美国来。这时候就需要用到 L 签证了。L 签证要求你先受雇于跨国公司的海外分支机工作构满一年,但这期间如果有需要到美国出差的话用 B–1 签证也是没问题的。如果是高管或者经理,可以申请 L–1A,否则只能申请 L–1B。如果你确实很厉害,例如在博士就读期间发表过很顶级的论文,可以让公司尝试为你申请 O 签证。O–1 签证的前提条件是 USCIS 审批承认你是杰出人才。

说了那么多,对于还没开始申请美国职位的人来说唯一有意义的信息就是注意 H–1B 周期。在经济不好的年度,你什么时候申请问题都不大,反正公司招人少,所以 offer 发得少,但只要有 offer 都有 H–1B 配额。但在经济好的年度,配额可能很快用完,甚至需要抽签,所以你最好在 2 月中拿到 offer,留下一个半月给律师准备申请材料,然后 4 月第一个工作日就把材料递交上去。往前反推的话,你最好不要晚于 1 月初开始面试。

还没有护照的人,就不要把这件只需要 ¥200 但必须回户籍所在地才能办的事情拖着不办。如果你顺利获得了到美国(或者香港、新加坡等分支机构)面试的机会,你就要用护照去申请签证(或用港澳通行证去申请签注),到这个时候才跑回户籍所在地申请护照就会浪费不少时间。再去面试所需的商务旅游申请签证就有可能就会错过关键时间点。

跟工作签证有关的事情,我能想起来的就这么多了。接下来写什么?还没想好。什么时候写?不知道。初到加州的人都会发现周末可以出去玩的地方实在是太多了,所以没什么心思来写文章。