2012年8月18日星期六

孩子王?有孩子气才能为王?

以最快的速度看完了 Facebook 第 51 号员工的回忆录《The Boy Kings》。尽管是关于 Facebook 成长的故事,说的却不是跟技术或者投资相关的事情,这是因为作者 Katherine Losse 并不是一名工程师,而是一位英文硕士。她最初加入 Facebook 时是一位客服,后来负责过 Facebook 的国际化工作,最后成为 Mark Zuckerberg 的代笔写手,估计是离 Mark Zuckerberg 最近的非高管了。这种经历使得作者陈述故事的角度如此的与众不同,让读者也必须跟着反思「难道高科技公司就必须做得如此孩子气才能成功?」

作者最初加入 Facebook 时,就感觉到了工程师与非工程师地位悬殊。Zuck 的衷心欢迎是留给工程师的,客服根本不在 Zuck 的视线范围内。作者最要好的两位朋友分别是黑客 Thrax 和工程师 Sam,然而在作者任职客服期间,她的薪水和她的好友相距甚远,以至于每当工程师们自发组织出去享乐的时候,她总要想一想是否值得为了参加活动而节衣缩食几个月。

有一次 Thrax 和 Sam 去参加 Defcon(世界上最大的黑客大会),把作者也叫上了。因为 Thrax 是明星黑客,是这次行程的主角,所以他能报销各种开支。Thrax 入住酒店后的第一个想法是要在拉斯维加斯最贵的餐厅预定晚餐。Thrax 的第二个想法是,为晚餐买一身与之匹配的新衣服。作者说,「我们去 Marc Jacobs 看看吧」,Thrax 的第一反应是「那是谁?」作者忍住没笑出来,解释说「他的东西比较 cool,有点点 mod,你会喜欢的」,然后心想「估计他也不懂『mod』是什么意思」。在随后晚餐上,Thrax 穿着作者花了两个小时为他挑选的 Lacoste 衬衫,开了一瓶 $175 的红酒,三个人当中就只有他还不到合法喝酒的年龄。

Thrax 是明星黑客,同时也是个小孩子。跟大多数黑客一样,Thrax 是清晨睡觉下午起床的,于是在 Thrax 睡觉时作者就跟 Sam 找了个泳池晒太阳(他们总是耻笑其它不怎么出门的工程师「脸色苍白」)。等 Thrax 要作者帮他挑选衣服时,他就提出说「既然你们晒太阳时丢下我,这次买衣服能否反过来把 Sam 丢下?」尽管 Thrax 如同小孩子一样,希望有一段时间能够获得别人 100% 的注意力,但作者和 Sam 决定无视他这个请求。

作者对 Thrax 的看法,很多时候也是她对黑客文化的看法。一群黑客就如同一群孩子,收入不低却不懂世俗,而且还时不时耍孩子气。然而正是这样一群人,创造了 Facebook 这样的王国,于是有了标题中的「boy kings」,而 Zuck 当然就是「king of the kings」啦。

后来由于客服职位的发展空间有限,作者想要离开 Facebook。正好在这个时候 Facebook 发布了自己的开发平台,平台的市场推广需要人手,于是作者就加入了这个新组建的团队。Thrax 在知道这件事后跟作者说,「所以你现在能搬到工程师所在的楼层来咯?真无耻。」「你才无耻。」「反正没有人喜欢你,所以……」互相挑衅显然也是作者眼中孩子气的一部分。在平台市场推广短暂停留后,作者又被邀请去做 Facebook 的国际化工作。作为英文硕士,她喜欢语言和旅行,自然她选择了接受新的工作。

作者的新头衔是「国际化产品经理」,这意味着她终于成为工程部门的一员,也有了对产品的话事权。这时候作者才亲身体验到了工程师的生活方式:你可以工作到很晚,有时候也必须工作到很晚,因为这就是黑客特立独行的特质。你无需听命于权威,可以连夜编写突破性的天才产品(或者是在 Facebook 上挑衅别人)。同时作者也见识到了某些工程师对机械过程的迷信:Facebook 众包给用户翻译的词条偶尔会遇到多个翻译版本难以取舍的情况,某些工程师就坚信用户投票经算法计算得出来的结果一定是正确的。这时候作者就会站在这些工程师的对立面,坚持翻译结果必须经过人手审阅。

这种技术和人性之间的竞争一直没有停止过。工程师总想要把这个世界变得更加技术化,因为这才符合他们的理想。而作者作为一名女性,同时又是英文硕士,则希望更人性化一些。

作者的下一份工作是 Zuck 的代笔写手,专门负责用 Zuck 的口吻写博客。越是接近 Zuck,作者越觉得自己在公司里是个异教徒。为了工作需要,她可以用 Zuck 的思维方法进行思考和写作,但这也使得她更在意自己独立思考的能力,最终的结果就是她发现自己的想法跟 Facebook 的理想不一致。这是一家相信通过技术能够解决所有问题并且以以此为荣的公司,但作者却认为技术和人性只是解决问题的不同手段而已,没有优劣之分。公司想要通过技术手段解决一切问题,但这不是她想要的未来。

最后,作者选择了离开 Facebook,并且移居到一个无线网络慢到可以用「与世隔绝」来形容的地方来写这本书。在这本书里面,除了可以看到 Facebook 早期的一些趣事,还能看到技术质疑者眼中的技术革命是怎么样的。利用技术革命改变世界的人自然无条件地信仰技术,然而这一切并非如此无懈可击,换一个视角还是又很多地方值得质疑的。此外,尽管黑客拥有改变世界的能力,但他们那种希望永远年轻、不负责任、不受监管、无可阻挡的文化,在外人看来也有很可笑的一面。如果你正在做技术,并且你也坚信自己做的事情是无比正确的,那么你可以看一下这本书,怀疑一下自己的世界观。

7 条评论:

  1. easoncxz6:35 下午

    『质疑一下自己的世界观』:对建议阅读的理由很赞!

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  2. 冰与火11:11 下午

    好像您的网页有点问题。我用Chrome和IE打开,标题和第一段都无法显示

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  3. 如果你在墙内访问,样式出错是正常的。本来就应该访问不了。

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  4. 冰与火2:07 下午

    的确如此,在公司看就没问题了。谢谢

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  5. 公司能翻墙总好过没有,但最好有办法长期翻。

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  6. 冰与火11:09 下午

    已经找到办法啦...goAgent...:->

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  7. Shen Wei4:07 上午

    这是一家相信通过技术能够解决所有问题并且以以此为荣的公司,但作者却认为技术和人性只是解决问题的不同手段而已,没有优劣之分。----同意,其实我很佩服工程师,工程师是扎扎实实真的在一个个解决问题的人,比那些花狸狐哨吹口号的人强多了。同时有时候真的有点过于执着于技术,不能跳出来看看,我们为什么需要技术。如果为了技术而技术就没啥意思了。

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