2014年1月28日星期二

The Crazy Trip (Point 3 - Big Bend National Park)

12/24

早上从 Alpine 出发,开一个多小时的车进 Big Bend National Park。为了减少走重复路线,我们选择了从东面的 US–385 进入,然后计划从西面的 TX–118 返回。进入公园后,首先看到的是第一个 visitor center,也就是 Persimmon Gap Visitor Center。如果你还记得我之前提到过盖章这回事……没错了,我们先下车盖个章吧!

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国家公园都喜欢讲讲自己奇特的生态地貌,这个也不例外。还专门有个容器装着土壤样本,上面有一个可以移动的放大镜让你去观察。除去生态地貌以外,户外探险也是这个区域比较适合做的事情之一,例如说有人会去 Rio Grande 划皮划艇,所以 visitor center 也有安全指引。

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离开 visitor center 后一直往前开,半个小时候抵达核心地带的第二个 visitor center,继续下车盖章……这个 Panther Junction Visitor Center 看名字就知道有多核心了,它是去往不同景点的道路交汇处。在研究了一下地貌模型后,有人表示想要去 Rio Grande 看峡谷。我看了一下地图,发现东侧的 Rio Grande Village 和西侧的 Castolon 都处于 Rio Grande 旁边而且都有峡谷,考虑到我们是从东面进来的那就从东向西玩吧。我们计划先去东面的 Rio Grande Village 看河流峡谷,然后再去中间的 Chisos Basin 看盆地,最后如果还有时间就去西面的 Castolon 看看。(上述三者各自有自己的 visitor center。)

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往东开的路还是挺美的,远处有陡峭的高山,而近处平缓一些的丘陵使得路有点弯曲,但又不需要盘山。开到之后照例我们先去 visitor center 盖章,然后去 Boquillas Canyon Overlook 看风景。在我们看到 Rio Grande 的实际宽度后,大家都被震惊了!在西班牙语里面,「rio」就是「river」啦,「grande」就是「large」啦,然而这条河也就 20 米宽吧,凭什么叫做 Rio Grande 啊?

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在 overlook 上面看风景我们觉得不过瘾,所以决定下来走一段 Boquillas Canyon Trail。有广角镜头的人纷纷换上广角镜头,我换了鞋戴上 GoPro 就开始走了。整条 trail 不到 1 英里,翻过一个小山坡之后就是沿着河边的碎石路了,所以不是很难走。

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Rio Grande 对岸其实就是墨西哥了,所以墨西哥人要非法进入美国真的很容易,划条小船就过来了。那么大一个国家公园如何能防得住非法入境者?所以也只能在进出边境区域的高速公路上设置检查站了。

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沿着河边一直走到尽头就是真正的峡谷了,两岸不再有平地所以没办法往前走。就跟 Rio Grande 不是很大一样,这个峡谷其实也不是很大,没有想象中的壮观。或许如果能走到峡谷里面,会比较能感觉到两侧悬崖的气势吧。

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在往回走的时候,我走在最前面,看到正前方菊花丛中有一只蝴蝶时我迅速减速,然后换微距轻轻靠过去。我后面的人在明白到我为什么突然减速时,想要把广角镜头换下来,但等换完后蝴蝶已经飞走了。看来多镜头还是不能解决问题,想要随时能用不同的镜头还是要有多机身。

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回到车上之后,就已经是午餐时间了,不过在公园深处也没什么午餐好吃的,大家边开车边吃饼干就是了。我们开始赶往第二个景点,Chisos Basin。这个盆地在公园的正中央,四面环山所以还是要开一段盘山路才能到。循例先到 visitor center 盖章,然后再往回开一点到 Lost Mine Trail 爬山。

在 visitor center 时,我们问了一下哪里看日落和拍星星比较好,ranger 推荐我们去 Sotol Vista。这正好在去 Castolon 的路上,所以我们做了两手计划——如果爬山回来后时间充足,就去 Castolon 然后再回 Sotol Vista;否则的话,去到 Sotol Vista 就不再往前开了,直接在那里等日落。

考虑到午餐只吃了饼干,晚餐估计也不可能准时吃(因为要拍星星),回到 Alpine 后不一定还能找到餐馆吃饭(因为这是圣诞前夜),所以就有人在 visitor center 旁边的商店买了一盒微波炉速食的土豆牛肉,我也跟风买了一盒,事实证明这样做是十分明智了。

我们在 Lost Mine Trail 停好车以后,发现马路中央有一只鹿,然后我们就在想:呃……这是模型吗?一动也不动啊。但如果是的话,我们停车之前就已经撞上它了呀,所以应该是刚刚才走过来的。尽管大家都在保持距离地围观它,但它站在马路中央一点也不惊慌,好像不用担心会有车经过的样子。

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虽然说路边有个「SLOW」的告示牌,但你也不能这样子在马路上慢慢走呀,你看你的同伴都是走路沿的。

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之后我们在 Lost Mine Trail 走了半个小时,就决定掉头下山了。因为据说要走一个小时才能走到山顶,而走不到山顶的话沿途其实没什么好看的。考虑到我们还要去 Sotol Vista 看日落,走到一半我们就原路返回了,然后继续开车赶往 Sotol Vista。

到了 Sotol Vista 后,发现还有大半个小时才到日落时间,于是我们就在那里玩打发时间。有一辆车比我们早到,是一对夫妇,其中男的是 A&M 的老教授,而我们当中正好有一位是 A&M 的校友,于是教授就跟我们聊天。他说他是研究生态学的,来 Big Bend National Park 观察美洲豹,然后还指着远处山坡上的黑点说那是野猪。他老婆则不管他,直接在平台的另一侧架起三脚架等着拍日落。因为玩着玩着就忘记时间了,所以等我意识到日落时只能迅速抓怕两张。

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日落之后要等一小时环境光才会完全消失,然后才能拍星星,所以我们就在车上玩游戏,继续打发时间。等够一小时了,大家就纷纷下车去取设备。因为我们只有一只三脚架,只有一条 Canon 快门线,所以同一时间只有一个人能用专业方法拍,其它人只能把自己的相机放到地上然后用 30 秒快门。(为什么相机都设计为不用快门线就不能曝光超过 30 秒?)考虑到用快门线拍一张需要 60 秒到 90 秒,然后看效果再调整参数,一个人拍满意了另一个人再接着拍,我就不去等快门线了,直接把相机架在车顶上拍。

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其实我也不知道自己的照片当中有多少是星星,有多少是噪点,反正玩过开心过就好,下次买了脚架和快门线来拍吧。其它人轮流用快门线拍的,大概一个人拍 30 分钟吧,拍到我们收拾东西准备走人时已经碰到巡逻到 Sotol Vista 的 ranger 了。原来国家公园日落后还是会有 ranger 巡逻的,估计是要确保没有人被困在山里吧。在跟 ranger 道别后,我们就继续往西开,然后沿 TX–118 返回 Alpine。

在路过 Alpine 南面的边境巡逻检查站时,有一个检查员看了我的护照说,原来你是 Facebook 的呀,是不是有公司股份啊。我跟他说其实我们都是 Facebook 的,不过只是普通员工而已。接着他说他也想到 Facebook 工作,然后我就跟他说其实我们也很乐意推荐他,因为推荐成功有奖金。这时候另外一个检查员就开玩笑问他,难道你放得下你在 San Antonio 的房子吗。

检查站出来就离 Alpine 很近了,但就在我们进入 Alpine 时司机狠狠地踩了一脚刹车,因为路中央靠近我们这一侧有只鹿,在天黑的情况下开到很近了才看得到它。话说德州的鹿都喜欢沿着双黄线走吗?一天之内就碰到两只喜欢这样做的鹿啊。

圣诞前夜果然所有餐厅都关门了。在大城市还可以找中餐厅,因为华人不过圣诞节,但在 Alpine 就没办法了。我们看到唯一一家不关门的店,立即停车然后我进去问他们是否还供应晚餐,结果被告知他们只是酒吧,除了酒以外不提供任何食物。最后我们只能回酒店吃饼干了,幸好我还有那一盒不算难吃的土豆牛肉。

到这里我们国家公园部分的旅行也就结束了,接下来的后半段就是德州大城市旅行了,包括 San Antonio、Austin、Dallas、Houston。有些城市去是有明确目的的,例如 Austin 的 Facebook 办公室,Houston 的 NASA,还有最后一站 Atlanta 的 Coca Cola;有些城市则是停留时看到有什么好玩就玩什么的。如果你想了解更多的话,欢迎订阅本博客。

2014年1月23日星期四

The Crazy Trip (Point 2 - White Sands National Monument)

12/23

离开 El Paso 后,我们往北开到 White Sands National Monument。其实我们对 monument 没有什么兴趣,只是对 white sands 有兴趣。到了之后,我们只是走了 Dune Life Natural Trail,但也花费了一个多小时。这个 trail 比较有趣的地方在于,跟山上的 trail 不一样在沙漠里你不能说没有草的地方就是 trail,所以必须用某种办法把 trail 标记出来。公园的做法就是,在进入沙丘后出现指示牌,每个指示牌都直直地指向下一个指示牌,所以只需要在指示牌处拐弯就可以了。

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作为一个介绍生态的 trail,每一个指示牌上面都会用文字描述一些跟 white sands 生态系统有关的东西,例如说这里最常见的动物是狐狸。这个生态系统自然也包含一些树木。尽管表面上这是个沙漠,但其实地下还是有水分的。

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树木枯死后留在平滑的沙表面,感觉有点像随沙漂流一样。被晒得那么干的树枝,不知道会不会不容易被分解然后重新进入生态系统循环。

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当然,有树木死亡就有新的诞生。例如说,我们就有人喜欢拍草,而且还拍得很专业的样子。(其实是我比较爱干净,不愿意坐在沙滩上而已。我们还有人愿意躺在沙滩上拍呢。)

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我觉得最有趣应该是这颗被沙淹没的书了。看起来像是灌木?其实是很大一棵乔木,只是大部分被掩埋在沙丘里而已,所以我们只能看到树顶上的部分。如果沙丘日后缓慢移开的话,下面的部分就会暴露出来,然后继续生长。

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这一天里最开心的部分就是被拍了一张新的头像照。所谓头像照,就是好到一定程度可以拿来做头像的照片。沙滩看起来很热对吧?其实当时我拿相机的手已经被风吹得冷得受不了,正想着要不要从书包里拿手套出来。

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这是整个 trail 的视频,还是 GoPro 第一人称视觉。这次我就不把整个一个多小时的视频放出了,而选择对中间无意义地部分使用 8x 加速删除中间无意义的部分。(GoPro 的电池至少是能撑一个小时的,这次没有让我失望哦。)

离开 White Sands National Monument 后,我们就开始往 Alpine 的酒店赶路。由于我们车上有人是 F–1 签证转 H–1B 状态的,护照上没有 H–1B 签证,也忘记带 I–797 了,所以经过边境巡逻检查站时就要把电子版拿出来解释一番。(美国法律规定,在边境 100 英里范围内可以设置检查站,询问途径的人是否合法进入美国。)为了避免经过检查站,我们没有走 I–10 因为它太靠近边境了。我们选择了走 US–82,尽管要多耗费一个小时。

US–82 的风景非常好,前面一段是森林里面走的,有弯不太急的山路;后面一段则是大平原,路几乎是笔直的。我在 US–82 走了一小半后,就把车接手过来开,顺便把我的 GoPro 夹到遮阳板上,让它开始录视频。在抵达 Artesia 之前的一个小时里,US–82 实在是让人开得愉悦舒畅——它不会是直路一条,时不时转个小弯让你保持注意力,但同时又不会有急弯需要你不停地改变车速;路上完全没有遇到过同方向的车,既不需要超车,也不需要避让。

抵达 Artesia 后,我们就改往南开,路过 Carlsbad 而没有停留。Carlsbad Caverns National Park 曾经是我们计划中的一部分,不过因为附近找不到犯罪率低的城市过夜所以被迫去掉。(后来查 Atlanta 犯罪率时才知道前面路过的这些城市都不算什么。)在 Pecos 吃了晚餐后,继续赶路,终于在晚上 10 点多赶到 Alpine。

选择住在 Alpine,是为了第二天去 Big Bend National Park 方便,同时第三天赶往 San Antonio 也不太远,能在天黑之前抵达。如果你对 The Crazy Trip 接下来的部分,欢迎订阅本博客。

2014年1月12日星期日

The Crazy Trip (Point 1 - Saguaro National Park)

首先解释一下标题的「The Crazy Trip」是什么,简单来说就是个无名的 trip,只有这个代号。原本组织者的计划是从 California 一直开到 Florida,相当于沿美国南部从西岸开到东岸,所以取了这样一个名字。到订机票的时候,其实两端的两个州已经被砍掉,变成了 Arizona 到 Georgia,不过这个名字还是被保留了下来。基本上,我们相当于沿着 I–10 穿越美国南部的 7 个州——Arizona、New Mexico、Texas、Louisiana、Mississippi、Alabama、Georgia。整个 trip 跨度 12 日 12 夜,从 Phoenix 出发到 Atlanta 结束。

12/21

因为星期五下班后就飞到了 Atlanta,所以这天一早起床就可以出发去活动了。第一站选择 Atlanta,是为了去 Saguaro National Park 看两层楼高的仙人掌。起床后第一件事是什么?找个 Safeway 去买两箱水和若干包饼干放在车后面,然后在去吃早餐。我们找了个农场一样的地方吃美式早餐,据说吃的都是农场的产品。

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吃饱后就上路了,不过我们要先去一趟 Best Buy,因为我们忘记带 GPS 支架了。有些州是不允许把 GPS 放在挡风玻璃的位置的,所以我们买了一个把 GPS 挂在空调出风口的支架。由于我们有两个人带了 GoPro,所以还顺便买了一些 GoPro 的支架配件。

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如果要问我们 6 个人带的最值钱的东西是什么,那无疑是相机了:四台 Canon、两台 GoPro、一台 Nikon。所以大家在没事做的时候就拿相机出来玩。GoPro 只需要固定好位置设置好模式就行,至于 DSLR 就必须拿在手里不停地调整参数。我为了保证所有照片都有地理位置信息(使用 iPhone 拍照的习惯),还专门买了一个 Canon 的 GPS,插在热靴上就能让相机自动记录经度、维度、海拔、方向。

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Saguaro National Park 其实在 Tucson 这个城市附近,只是因为我们对 Tucson 的犯罪率不满意,所以才选择住在 Phoenix 往返开 3 个多小时到 Tucson。这个公园被 Tucson 分隔开为两部分,我们选择先去西面的 Tucson Mountain District。由于我们早餐很写意地吃到 11 点,所以到公园时已经时下午 2 点了。在 visitor center 盖章后剩下的时间就只够走一条比较近的 hiking trail 了。

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作为一个用 iPhone 后就几乎没用相机拍过照的人,我已经不知道该怎么调相机了。因为云多光线不好,拍仙人掌很难拍好,所以我干脆就只是用相机来拍人了。直到快日落时阳光才照到地面上来,但日落的瞬间是如此短暂,所以拍几张之后就过去了。

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在整个 hiking 的过程中,我的 GoPro 都有在录像,不过录出来的视频实在是不知道怎么剪才好。接近 2 个小时的 hiking 直接放出来其实是很无聊的,而对话又是必须删掉的,所以画面就会显得尤其无聊,因为毫无重点。由于我把 GoPro 挂在胸前录,唯一有趣的地方是视觉效果如同第一人称视觉游戏,我能看到自己用手机、调相机甚至是喝水。

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晚上回到 Phoenix 找了一家中餐厅,吃了一顿粤菜。虽然说是粤菜,但由于某些人点菜点到很美式,所以其实很不粤菜。此外,看到上图中碟子里的那本「Passport to Your National Parks」没有?这就是我们喜欢去 national park 的原因之一,因为可以盖章。每个 natinal park 都有一个章,里面的每个 visitor center 也各有一个不一样的章。最要命的是,这些 visitor center 不一定是全年开放的,有些只有冬季开放,有些只有夏季开放,每天开放时间可能很短。所以千万不要有强迫症收集齐所有章,否则真的很要命。

12/22

这天我们要离开 Phoenix 开去 El Paso,一个紧挨着美国和墨西哥边境的城市。我们在经过 Tucson 时就查了一下绕路去 Rincon Mountain District 所需要的时间,觉得可以接受于是就把 Saguaro National Park 的另一半也玩了。在这一天,某人终于决定要测试把 GoPro 吸在车外能否吸稳。根据 GoPro 官方吸盘支架的说明,它能够承受 150 mph 的风速,所以理论上是没问题的,但我们还是决定先 dry-run 一次,也就是只把支架连防水套装上去,GoPro 先不装进去。

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到公园后,我们发现 GoPro 的防水套还在,证明 dry-run 非常成功,下一次就可以把 GoPro 也装进去了,不过我们先下来 hiking 一段顺便拍照吧。(对了,还有盖章。)由于阳光不错,所以我终于能够拍到仙人掌了。同时,我还是拍了不少人的。我比较喜欢在别人注意不到的时候拍,因为其实大多数人在镜头面前都会表现得更不自然,所以还不如不要让他们知道我在拍。

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在 hiking 完后,我们顺着公园的单行环线绕了一圈,用 GoPro 录了一段半个小时的视频。因为我不愿意把 GoPro 放在车外拍摄,所以就把它加载遮阳板上面让它对着挡风玻璃拍。这样做唯一不足是会录到大家说话,结果我只能把音轨删掉。如果放在车外拍摄,只会录到路上的噪音,那样反而会更自然一些。

离开公园后,吃了在美国的第一餐 Pizza Hut。之前真的没在美国吃过 Pizza Hut,甚至就很少见到有,我们有几个人都没吃过,所以就决定试一次,结果发现味道还不错。午餐后就上路往 El Paso 开了,一天要跨越两次州界——New Mexico 和 Texas。在 dry-run 成功后,某人就把他的 GoPro 装到天窗吸盘支架上了,因此我就把我的 GoPro 改为拍车内了。由于我们的对话内容实在是太无聊了,所以视频就不放出来了。

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晚上到达 El Paso 后,大家开会商量接下来的行程,确定了去看 White Sands National MonumentBig Bend National Park,同时跳过 Carlsbad Caverns National Park。如果你期待游记余下的部分,欢迎订阅本博客。

P.S. 这次拖那么久才开始写游记,除去工作忙的缘故,更多是因为 GoPro 的大量视频不知道如何处理才好。剪辑视频比挑选剪裁照片要多费好多倍时间。