2014年1月28日星期二

The Crazy Trip (Point 3 - Big Bend National Park)

12/24

早上从 Alpine 出发,开一个多小时的车进 Big Bend National Park。为了减少走重复路线,我们选择了从东面的 US–385 进入,然后计划从西面的 TX–118 返回。进入公园后,首先看到的是第一个 visitor center,也就是 Persimmon Gap Visitor Center。如果你还记得我之前提到过盖章这回事……没错了,我们先下车盖个章吧!

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国家公园都喜欢讲讲自己奇特的生态地貌,这个也不例外。还专门有个容器装着土壤样本,上面有一个可以移动的放大镜让你去观察。除去生态地貌以外,户外探险也是这个区域比较适合做的事情之一,例如说有人会去 Rio Grande 划皮划艇,所以 visitor center 也有安全指引。

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离开 visitor center 后一直往前开,半个小时候抵达核心地带的第二个 visitor center,继续下车盖章……这个 Panther Junction Visitor Center 看名字就知道有多核心了,它是去往不同景点的道路交汇处。在研究了一下地貌模型后,有人表示想要去 Rio Grande 看峡谷。我看了一下地图,发现东侧的 Rio Grande Village 和西侧的 Castolon 都处于 Rio Grande 旁边而且都有峡谷,考虑到我们是从东面进来的那就从东向西玩吧。我们计划先去东面的 Rio Grande Village 看河流峡谷,然后再去中间的 Chisos Basin 看盆地,最后如果还有时间就去西面的 Castolon 看看。(上述三者各自有自己的 visitor center。)

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往东开的路还是挺美的,远处有陡峭的高山,而近处平缓一些的丘陵使得路有点弯曲,但又不需要盘山。开到之后照例我们先去 visitor center 盖章,然后去 Boquillas Canyon Overlook 看风景。在我们看到 Rio Grande 的实际宽度后,大家都被震惊了!在西班牙语里面,「rio」就是「river」啦,「grande」就是「large」啦,然而这条河也就 20 米宽吧,凭什么叫做 Rio Grande 啊?

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在 overlook 上面看风景我们觉得不过瘾,所以决定下来走一段 Boquillas Canyon Trail。有广角镜头的人纷纷换上广角镜头,我换了鞋戴上 GoPro 就开始走了。整条 trail 不到 1 英里,翻过一个小山坡之后就是沿着河边的碎石路了,所以不是很难走。

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Rio Grande 对岸其实就是墨西哥了,所以墨西哥人要非法进入美国真的很容易,划条小船就过来了。那么大一个国家公园如何能防得住非法入境者?所以也只能在进出边境区域的高速公路上设置检查站了。

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沿着河边一直走到尽头就是真正的峡谷了,两岸不再有平地所以没办法往前走。就跟 Rio Grande 不是很大一样,这个峡谷其实也不是很大,没有想象中的壮观。或许如果能走到峡谷里面,会比较能感觉到两侧悬崖的气势吧。

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在往回走的时候,我走在最前面,看到正前方菊花丛中有一只蝴蝶时我迅速减速,然后换微距轻轻靠过去。我后面的人在明白到我为什么突然减速时,想要把广角镜头换下来,但等换完后蝴蝶已经飞走了。看来多镜头还是不能解决问题,想要随时能用不同的镜头还是要有多机身。

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回到车上之后,就已经是午餐时间了,不过在公园深处也没什么午餐好吃的,大家边开车边吃饼干就是了。我们开始赶往第二个景点,Chisos Basin。这个盆地在公园的正中央,四面环山所以还是要开一段盘山路才能到。循例先到 visitor center 盖章,然后再往回开一点到 Lost Mine Trail 爬山。

在 visitor center 时,我们问了一下哪里看日落和拍星星比较好,ranger 推荐我们去 Sotol Vista。这正好在去 Castolon 的路上,所以我们做了两手计划——如果爬山回来后时间充足,就去 Castolon 然后再回 Sotol Vista;否则的话,去到 Sotol Vista 就不再往前开了,直接在那里等日落。

考虑到午餐只吃了饼干,晚餐估计也不可能准时吃(因为要拍星星),回到 Alpine 后不一定还能找到餐馆吃饭(因为这是圣诞前夜),所以就有人在 visitor center 旁边的商店买了一盒微波炉速食的土豆牛肉,我也跟风买了一盒,事实证明这样做是十分明智了。

我们在 Lost Mine Trail 停好车以后,发现马路中央有一只鹿,然后我们就在想:呃……这是模型吗?一动也不动啊。但如果是的话,我们停车之前就已经撞上它了呀,所以应该是刚刚才走过来的。尽管大家都在保持距离地围观它,但它站在马路中央一点也不惊慌,好像不用担心会有车经过的样子。

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虽然说路边有个「SLOW」的告示牌,但你也不能这样子在马路上慢慢走呀,你看你的同伴都是走路沿的。

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之后我们在 Lost Mine Trail 走了半个小时,就决定掉头下山了。因为据说要走一个小时才能走到山顶,而走不到山顶的话沿途其实没什么好看的。考虑到我们还要去 Sotol Vista 看日落,走到一半我们就原路返回了,然后继续开车赶往 Sotol Vista。

到了 Sotol Vista 后,发现还有大半个小时才到日落时间,于是我们就在那里玩打发时间。有一辆车比我们早到,是一对夫妇,其中男的是 A&M 的老教授,而我们当中正好有一位是 A&M 的校友,于是教授就跟我们聊天。他说他是研究生态学的,来 Big Bend National Park 观察美洲豹,然后还指着远处山坡上的黑点说那是野猪。他老婆则不管他,直接在平台的另一侧架起三脚架等着拍日落。因为玩着玩着就忘记时间了,所以等我意识到日落时只能迅速抓怕两张。

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日落之后要等一小时环境光才会完全消失,然后才能拍星星,所以我们就在车上玩游戏,继续打发时间。等够一小时了,大家就纷纷下车去取设备。因为我们只有一只三脚架,只有一条 Canon 快门线,所以同一时间只有一个人能用专业方法拍,其它人只能把自己的相机放到地上然后用 30 秒快门。(为什么相机都设计为不用快门线就不能曝光超过 30 秒?)考虑到用快门线拍一张需要 60 秒到 90 秒,然后看效果再调整参数,一个人拍满意了另一个人再接着拍,我就不去等快门线了,直接把相机架在车顶上拍。

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其实我也不知道自己的照片当中有多少是星星,有多少是噪点,反正玩过开心过就好,下次买了脚架和快门线来拍吧。其它人轮流用快门线拍的,大概一个人拍 30 分钟吧,拍到我们收拾东西准备走人时已经碰到巡逻到 Sotol Vista 的 ranger 了。原来国家公园日落后还是会有 ranger 巡逻的,估计是要确保没有人被困在山里吧。在跟 ranger 道别后,我们就继续往西开,然后沿 TX–118 返回 Alpine。

在路过 Alpine 南面的边境巡逻检查站时,有一个检查员看了我的护照说,原来你是 Facebook 的呀,是不是有公司股份啊。我跟他说其实我们都是 Facebook 的,不过只是普通员工而已。接着他说他也想到 Facebook 工作,然后我就跟他说其实我们也很乐意推荐他,因为推荐成功有奖金。这时候另外一个检查员就开玩笑问他,难道你放得下你在 San Antonio 的房子吗。

检查站出来就离 Alpine 很近了,但就在我们进入 Alpine 时司机狠狠地踩了一脚刹车,因为路中央靠近我们这一侧有只鹿,在天黑的情况下开到很近了才看得到它。话说德州的鹿都喜欢沿着双黄线走吗?一天之内就碰到两只喜欢这样做的鹿啊。

圣诞前夜果然所有餐厅都关门了。在大城市还可以找中餐厅,因为华人不过圣诞节,但在 Alpine 就没办法了。我们看到唯一一家不关门的店,立即停车然后我进去问他们是否还供应晚餐,结果被告知他们只是酒吧,除了酒以外不提供任何食物。最后我们只能回酒店吃饼干了,幸好我还有那一盒不算难吃的土豆牛肉。

到这里我们国家公园部分的旅行也就结束了,接下来的后半段就是德州大城市旅行了,包括 San Antonio、Austin、Dallas、Houston。有些城市去是有明确目的的,例如 Austin 的 Facebook 办公室,Houston 的 NASA,还有最后一站 Atlanta 的 Coca Cola;有些城市则是停留时看到有什么好玩就玩什么的。如果你想了解更多的话,欢迎订阅本博客。

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