2007年5月23日星期三

Keywords: cnblogs, profit, future and more

上个星期六下午参加完博客园广州的聚会,讨论议题是博客园的盈利与发展,那么我也来说说这事情。

您为什么愿意使用博客园

要探讨这件事,我觉得首要问题应该是“您为什么愿意使用博客园”,这个问题决定了博客园当前的价值曲线何在,然后你才能确定博客园是否应该迁移到新的价值曲线上面去。如果你问我为什么愿意使用博客园的话,我的回答会很简单:因为用它来写blog简单易用咯。

看到这个答案,你是不是已经笑到肚子痛了?好,那么你先捂着肚子,回想1999年Blogger刚刚创立时候的样子。那时候还没有免费的Blog*Spot,如果你是Blogger的用户你必须有自己的空间,而且要是支持FTP上传的,Blogger所负责的仅仅是根据你设计的HTML模板套用你保存在他们数据库中的数据,然后生成静态HTML并且上传到你的FTP。免费的域名和空间?没有,你自己想办法买去。漂亮的模板?没有,除非你自己精通设计与HTML。看到这里我想你的痛症已经从腹部转移到头部了,这么辛苦才能弄一个blog难道不是一件非常头痛的事情?

我们再来看一个例子,VeryCD与传统的ed2k network有什么不同?理论上整个ed2k network是连通的,资源是完全共享的,当然有些客户端mod设计为同类mod之间优先传输,不过我们暂时忽略掉这类情况。VeryCD的成功就在于它让资源下载变成了非常便利的事情,甚至不仅仅是资源下载,而应该说资源的消费(consume),包括搜索、预览、下载、使用全过程。很早很早之前就在Dash的blog看到一张brain storm的图,画着用户现在消费VeryCD资源时都会遇到什么障碍,其中包括例如播放DVDRip需要安装codec和字幕插件,不是专业用户不知道什么是codec更不知道codec存在版本冲突等问题。之后VeryCD是有致力于解决这些问题的,例如通过制作Storm Player来方便用户播放DVDRip,并且保证此播放器是无捆绑的,这就让用户摆脱了既想装codec又害怕惹上捆绑软件的困境。

总结一下,是否简单易用对产品能否进入大众市场起到关键作用。相信博客园不是想做1999年的Blogger那样的高端用户服务平台,所以易用性就成为了关键。星期六的讨论有人说到了开源项目,有人说到了出书,这些好主意最终能否让大众受惠也就看是否便利(convenience)了。

什么是便利

那么到底便利是什么?我们拿开源项目来说说吧。如果一个开源项目必须要你下载源代码后自行配置和编译,你会不会用?如果好像Community Server那样下载后就是一个Installer可以直接安装使用,你又会不会用?无论对于开源项目的开发者还是使用者来说,是否便利都是很重要的一个因素。例如我想参与到博客园主持的一个开源项目吧,我该如何做呢?先装个SVN吧,这谁不知道,说起来可真简单。但对于没经验的人来说,选择什么SVN客户端,装完之后如何用,这就是个大问题。先说说题外话,知道什么方法能够最有效增加你的feed订阅量吗?那就是在订阅链接旁边加上一个帮助链接,用户打开后能看到一篇文章详细解释什么是feed以及如何使用feed订阅。因此,如果想要有更多人参与到开源项目中来,第一件事应该是普及SVN的使用方法,这就减少了用户自己摸索恰当的SVN使用方式所需要的时间成本。

事实上,我觉得4C理论可以合并为3C,因为convenience也就是cost,不过不是你的cost,而是你的服务对象的cost。星期六讨论时大家的思维方向都是如何能让博客园的写作者能够从写作本身受惠,从而增加粘滞度以及吸引新人。实际上我们可以尝试反过来思考,就是如何降低写作者的成本,从而达到同样的效果。这种成本可以是任何东西,而不仅限于便利性。而且这种策略还可以推广到写作者以外的群体,例如读者、广告商,甚至其他潜在客户。

价值与成本的问题

服务业本身就不在于创造实物商品,而在于创造服务,如果你多观察美国的Web2.0网站创业模式,你就会发现他们有时候会用到一种思维——“如果我能够帮你减少一百万的成本,你肯定乐意从这一百万中分一部分给我”。然而中国人的思维不是这样的,中国人就想着“我如何能赚一百万”。这样想的话,第一条答案肯定是去银行抢,第二条答案可能是坑别人一百二十万扣除成本自己获利一百万,这种思维再想下去就肯定都是和“假冒伪劣”有关的事情,做出来的结果肯定是零和博弈——你所有的收益都基于其他人的损失。因此,如果你很诚实,你想要一个双赢(win-win)的盈利方案,你必须优先考虑如何帮别人赚一百万,而不是自己赚到一百万。

博客园要盈利,思维的重点就不应该在于自身如何盈利上面,而应该在于当前客户甚至是潜在客户如何盈利的问题上面。因此,我们无论讨论出书还是悬赏求技术求人才都好,第一个关注点是客户而不是博客园本身。例如悬赏求技术吧,想着别人一个题目悬赏¥1000那么博客园能收益多少是没有任何意义的,正确的思维应该是想想客户乐意为一个问题悬赏多少钱。例如一个问题,客户估计要自己解决的话要¥1000的成本,那么他的悬赏肯定在¥1000以下,例如他估计来竞标的人肯定不少,那么悬赏可能就是¥900,这时候我们就去思考博客园是否可能使用不超过¥900的成本找到一个合适的人把这个问题解决掉。

总结起来,就是以下步骤:

  1. 博客园能够为客户提供什么样的价值
  2. 博客园能否在特定的成本下完成该价值

产品化——前方200米处

是不是两步就能完事呢?实际上这和最终产品化还有一定距离。

我们来说说出书的事情,其实现在我们都知道有博客园出书团队,但到底找博客园出书的途径是如何的呢,对比其他出书途径有什么pros&cons呢,这些暂时都无法在方便的在博客园或者出书团队的首页上找到,使用搜索引擎也找不到,这就让出书看起来更像是一个内测(private beta)的服务。这时候我觉得博客园就需要一位PM(Product Manager)来把出书服务变为正式版了,至少是公测(public beta)吧,这样才能让更多的人接触到这项服务。虽然出书的人仍然只占一个非常小的比例,但完善的服务总能给需要出书的人一个更好的体验,同时对于读者来说也更有影响力。

因此,最终我们还要加上第三个步骤,从而变成:

  1. 能够为客户提供什么样的价值
  2. 能否在特定的成本下完成该价值
  3. 是否有人能负责产品化

最后,还是照例推介一下我自己的blog,喜欢的话可以进行订阅哦:

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