2015年11月1日星期日

Rocky Mountain 三日游

8 月份去了一趟 Rocky Mountain National Park。这个国家公园距离 Denver 不算远,但也不至于近到能住在 Denver。由于公园内部不提共任何的住宿,所以只能在两个出口小镇住,分别是东面的 Estes Park 和南面的 Grand Lake。考虑到 Estes Park 更加靠近其它规模稍大的城市,例如号称 Colorado 硅谷的 Boulder,所以这次住在了 Estes Park。

从 Denver 机场开车到 Estes Park 需要一个半小时,我们开到之后接近中午,先去酒店 Rocky Mountain Park Inn 放下行李,然后随便找了个地方吃饭。感觉 Estes Park 的 downtown 实在是小,最繁华的地方也就是一个 plaza,周边都是各种州级公路以及遍布公路两侧的酒店。

下午我们开进公园,第一天选择先去 Bear Lake 方向玩玩。本质上 Rocky Mountain National Park 就只有一条主干道,从 Estes Park 进去从 Grand Lake 出来,绝大多数的景点都在 Trail Ridge Road 这条主干道两侧。这条主干道在某些路段有与之平行的分支,唯一远离主干道并且不再汇合到主干道的分支就是 Bear Lake Road。考虑到第一天只剩下半天了,而 Bear Lake Road 从 Estes Park 入口进去后就和主干道分离了,所以先用半天把它玩完,之后两天就不用再走这条路了。

开进公园的时候就看到告示说,靠近 Bear Lake 的几个景点的停车场都停满了,叫大家不要再开车进去,建议在更外面的景点停车场停车然后搭免费大巴进去。我们决定先进去碰碰运气,停不了车再出来换大巴,结果还真找到停车位了。虽然景点名字叫做 Bear Lake,但其实这里有好几个湖,愿意走的话可以走挺远的。我们绕着 Bear Lake 走了一圈,再往下一个湖走了 30 分钟,就发现走不动了。既然第二个湖没有什么不一样的东西好看,我们拍拍照就往回走了。因为 Bear Lake 海拔 2880 米,所以停停走走一个小时,感觉已经好像跑完 1000 米一样。

IMG_4488

IMG_4461 IMG_4483 IMG_4491 IMG_4492 IMG_4497

从 Bear Lake 出来,我们就沿路返回,然后看还有哪些景点值得一玩的。这条路上有另外一个有深度的分支,是去 Cub Lake 的。既然之后就不会再开进来这条路了,我们决定开进去看看。到了 trailhead 后发现 trail 是在高原上的,要走很远才能见到湖,但在见到湖之前看看高原大片的草地也非常好看。

IMG_4522

IMG_4559

IMG_4565

IMG_4536 IMG_4539 IMG_4546 IMG_4553 IMG_4556 IMG_4562 IMG_4571

我们最终并没有走到湖,因为湖我们已经见过了,并不抱有什么特别的期望,此外我们也不希望在日落前走太远。这里更加适合拍河流和公穿过过的大草原。说实在的,草原和树林特别难拍好。尽管肉眼看过去细节非常漂亮,但相机拍出来就是一片脏脏的绿色一点美感都没有。草原拍完后已经过 5 点了,我们最后想去的一个景点是 Moraine Park Discovery Center,但去到已经关门了,之后离开公园找晚餐去。Estes Park 的餐馆不多,晚上还是随便找了一家,既然中午吃了越南粉晚上就吃泰国菜吧。

第二天进公园就要正式玩主干道了。昨天是从 Beaver Meadows Visitor Center 的入口进去的,所以今天选择了从平行的 Fall River Visitor Center 入口进去,为了盖章必须把每一个 visitor center 都去一遍。进去后我们在 Sheep Lakes 短暂停留了一下,然后往里面开到 Alluvial Fan。这个地方其实是一个泥石流冲积扇,大片的石头底下还能隐约看到当年的 trail,连曾经的小桥也被淹没了。(当然公路是重修了,所以汽车能开过去。)

IMG_4595

IMG_4586 IMG_4596

离开 Alluvial Fan 后,我们想顺着 Old Fall River Road 开上山。这是一条跟主干道 Trail Ridge Road 平行的路,只在夏季开放且单行上山。我们想着从这里上到山顶再走主干道下山,这样就不用走重复的路了。结果 ranger 在我们快要开进去前跑出来把路给封了,我们只好掉头回去走主干道。

在主干道上我们停了一下 Many Parks Curve。这是一个可以远远眺望之前 Sheep Lakes 和 Alluvial Fan 的地方。可惜我没有长焦镜头,所以拍不到。下一个景点是 Rainbow Curve,看起来差不多所以没有停。到 Forest Canyon 海拔就已经很高了,走下来觉得有点冷,拍完对面的雪山就可以闪人了。

IMG_4608

IMG_4621

IMG_4624

IMG_4603 IMG_4607 IMG_4613

随后经过 Rock Cut。这是一个有意思的地方,可惜不能停下来拍照。这里原本是山壁上的一块大石头,但因为盘山公路要从中间过,所以请工人小心把它凿开。汽车从中间开过去,但两侧的石头都高过车顶,感觉就好像从石头构筑的大门中间开过去一样。过了 Rock Cut 就是 Tundra Communities Trailhead。所谓的 communities 并不是说这里有人居住,只是说这里冻原(tundra)动植物多样性好,它们组成了一个品种繁多的社区。

走这条 trail 可就真的超级冻了,寒风直接吹脸上,hoodie 的帽子必须戴上。介绍说地面风速比较低,而随着高度增加风速也急速增加,所以植物都长不高。我试着蹲下来,感觉确实好一些哦,没有被吹得那么冷。小动物都生存在石头缝里,这样可以避免被寒风直接吹到。可惜我体积太大了,不能尝试钻到缝里。

IMG_4640

IMG_4627 IMG_4628 IMG_4631 IMG_4636

走到尽头后是一块一层楼高的大石头,上面有个标记说「恭喜你爬到最高点啦」,爬上去后发现风速比地面要高得多,立即被吹得流鼻涕了,再加上踩在凹凹凸凸的石头上,感觉不用手扶着石头就可能站不稳被吹下去。赶紧拍完照然后闪人。

IMG_4647

下一个景点是 Lava Cliffs,看的是一大片岩浆岩形成的黑色峭壁,可惜由于施工停车场封闭,没办法下来拍照。而且施工还导致双方向两车道的主干道被压缩为一车道,两个方向轮流放行,不等个 30 分钟都过不去。过去后就是 Alpine Visitor Center 了。由于施工的原因,想要离开停车场下山的车被堵在停车场里面了,要等到下山方向放行时才能离开,这导致上山方向的车进了停车场都找不到停车位。单行上山的 Old Fall River Road 也汇合到这个停车场,估计就是这个原因才把路封了的吧——停车场挤满后 Old Fall River Road 的车进不来,因此会被堵在陡峭的山路上,这显然比堵在主干道上要危险多了。

我们在 Alpine Visitor Center 吃了点东西,看看表已经下午了,剩下一半的路程就留给明天吧,反正明天还有一整天。当然这其实是个借口,主要是我们想去看 Mission Impossible - Rogue Nation 了,于是决定提前回到 Estes Park 找个电影院看电影。回到 Estes Park 已经 5 点多了,这里只有一个小电影院,里面只有 3 个厅,只有一个放 Mission Impossible,不过时间刚刚好,我们进去后就开场了。

晚餐决定找一家好一点的西餐吃,昨天吃了两餐不伦不类的亚洲菜,觉得有点失望了。不过也是的,在美国西部大山里找什么亚洲菜吃啊,还是当地有什么好吃的就吃什么吧。我们去了 Twin Owls Steakhouse,这其实是一家旅店附属的西餐厅。既然要吃当地特色,我就点了麋鹿(elk)肉。三块圆圆的麋鹿肉上来,我发现其实并不是那么吸引。肉质有点像已经炖烂了的羊肉,吃起来没有什么香味,早知道还是要牛扒好了。

最后一天懒洋洋地等到差不多中午才出发,一路开到 Grand Lake 附近的 Kawuneechee Visitors Center,然后再往回开。其实 Grand Lake 很对不起它的名字,因为这个湖一点也不大,不知道凭什么它能叫做 Grand Lake。我们来的目的只是盖章,盖完章就走人。一路上的景色很好看,近处是草原远处是山林,层次分明。可惜相机拍不出来,所以干脆不拍了。在这一段路里我们真正想去的地方只有一个,那就是 Colorado River 源头。

IMG_4652

没错,这照片里小桥底下的就是 Colorado River。这可是为 Colorado、Utah、Nevada 和 California 提供净水的河流啊,连 Las Vegas 也要靠它中段的 Lake Mead 取水才能存活呢。可惜在上游就这个样子,根本不壮观。失望之下,我们选择了离开公园,回到 Estes Park 休息然后吃完饭。总体上来说,Rocky Mountain National Park 的景色还算可以,不是那种哪里都能看到的风景,但也不至于壮观到非要亲自来看不可。

晚餐还是吃西餐,选择了另外一家旅店的附属西餐厅,叫做 The Rock Inn Mountain Tavern。我很保守地叫了牛扒,此外还叫了 Foursquare 上超级多人推荐的培根卷红枣。培根卷金针菇见得多了,但培根卷新鲜红枣还是第一次见,红枣里面还加了一些蒜茸,真的是超级好吃。推荐来 Estes Park 的人试一试。

Rocky Mountain National Park 的行程到此为止,我们在 Estes Park 再住了一个晚上,然后开车去机场飞回家。我很喜欢这样天数充足的行程,不需要一个景点接一个景点地着急往下赶,走到哪里走不动了可以选择返回,不用担心时间不够看不完。

2015年10月30日星期五

Boston 长周末游

美国国庆的长周末,我从 New York City 开车到 Boston 玩了两天。第一天懒洋洋地起床,开了四个小时车去到 Boston 时已经是傍晚了。酒店订了 Sheraton Commander Hotel,就在 Harvard 附近,所以无论去哪里都要从地铁 Harvard 站出发。当晚订了海港边的 No Name Restaurant 吃海鲜。尽管 Harvard 已经不算是 Boston,而算是个别的 Cambridge,但地铁进城还是超级方便的,一会儿就到海港边了。

来到 Boston 龙虾是一定要吃的,整只清蒸上来味道就很鲜美,什么都不需要加。煎海鲜什锦也不错,龙虾、大虾、扇贝各有一些。比较有趣的是配菜,是虾仁和扇贝粒炸过之后加沙拉酱,能吃到海鲜的味道而且不觉得太腻。由于整个过程忙于动手拆龙虾就没有拍照了,大家自己去看 Foursquare 上别人拍的照片吧。

IMG_4232

IMG_4227 IMG_4234 IMG_4255 IMG_4262 IMG_4263 IMG_4273

第二天早上起来我们先在 Harvard 转了个圈,四处拍照留念。接下来去 Neptune Oyster 吃午饭。去到后才发现要排队,时间还很不确定。站在我们前面的人说他们已经等了一个小时了,估计还要等一个小时,我们只好放弃,去了旁边找了家意大利餐厅吃饭。下午的计划是逛 The Freedom Trail。这条 trail 连接了 Boston 众多具备历史意义的景点,考虑到 Boston 在美国独立战争中的地位,美国国庆日来逛确实不错哦!

IMG_4323

IMG_4326

IMG_4355

IMG_4328 IMG_4330 IMG_4333 IMG_4338 IMG_4347 IMG_4354

路线上比较有名的景点例如有 Old North Church,当年 Paul Revere 通过教堂塔楼点两盏灯的方式通知了临近部队,英军将从水路发起进攻。(如果是一盏灯的话则是陆路。)

由于 The Freedom Trail 实在是太长,走到最后我们选择了放弃,没有去最后两个景点,而选择了去看 Museum of Science。可惜去到已经关门了,只好明天再来。接下来还有什么值得看呢?既然 MIT 没进去看过,那就去看看吧。于是我们选择了沿着 Charles River 走向 MIT,这显然是个错误的决定……

IMG_4379

刚刚开始走的时候还挺开心的,看看天气多好啊,河面上多少游艇啊,对岸景色多漂亮啊。走着走着就知道累了,这时候步行范围内没有地铁站也没有租自行车的点,只好坚持走下去。走着走着就遇到了警察封路。就跟广州国庆放烟花前要把珠江两岸的路封掉一样,Charles River 两岸的路也都封起来了变成纯粹的行人通道,江面上的游艇也只能聚集到特定区域。好多人懒洋洋地躺在江边草坪上,等着晚上的烟花表演。

好不容易终于走到 MIT 了,太阳却快要下山了。赶紧找几个著名景点拍照吧,然后用余下的一点力量走到地铁站,再次过河回到 Boston 市中心找吃的去。说起来这一天的行程就是从 Boston 市中心出发绕了个大圈啊,总共算起来估计走了 4 到 5 英里吧。

IMG_4404

IMG_4389 IMG_4390 IMG_4399

晚餐是在 Boston Chinatown 附近吃的。最初在 Foursquare 上找了家中餐,结果去到发现已经不在了,只好在附近找了家小火锅解决晚餐。之后已经没有力气搭地铁回酒店了,只好叫 Uber。Uber 司机说河边封路我们绕远一点避开堵车吧,我们下午散步就见识到封路范围有多大,他喜欢走 The Pike 绕远一点就绕远一点吧,我们还能在最后一晚看看不一样的风景呢。(后来查了一下 Wikipedia,学会了一个新单词叫做「turnpike」,就是收费路段的意思。Massachusetts Turnpike 特指 I–90 在麻省内那一段。)

最后一天离开酒店后,我们直接开往 Museum of Science,把午餐之前的时间都花在这里了。里面有很多很适合小朋友玩的东西,科普效果估计不错,但对我来说没有什么吸引力。有一个独立收费的展区叫做 The Science Behind Pixar,里面介绍 Pixar 做动画用到的各种技术,对我来说显得有趣一些。还有一个 Hall of Human Life,里面有各种仪器测量你的各项指标,然后告诉你这些指标都意味着什么。有趣的不是这些指标本身,而是交互测量的体验。例如说有一个三米长的通道,你走过去之后它能够拍下你行走时的姿态,然后告诉你步速多少、每步消耗卡路里多少。离开前我们就在 Museum of Science 里面的 Riverview Cafe 简单吃了点东西,然后就开车回 New York City 了。

总体上来说 Boston 是一个我喜欢的城市,不会好像 New York City 那么庞大和拥挤。公共交通方便,大多数重要的地方都有地铁能到,我们的车开到后就一直放在酒店没用过。尽管 Boston 最初建造地铁的时间跟 New York City 差不多,但是地铁站和列车看起来都要现代化一些,不会好像 New York City 那样一看就知道是一个世纪以前沿用下来的东西。不知道是不是 Boston 比较舍得花钱做技术革新。因为是夏天,看不到 Boston 下雪的样子,所以不会因为积雪而感到讨厌。估计如果是冬天来的话我就会觉得不爽了。将来有机会的话我还是想要再来一次吃海鲜的。