2013年11月10日星期日

推荐《How an Economy Grows and Why It Crashes》

因为看到豆瓣上有好友读过《经济为什么会崩溃》,于是我就下了个 Kindle 英文版的试读来看。发现里面有不少有趣的插图,而这不是 Kindle 擅长处理的内容(因为 Kindle 不支持文本环绕),对比一下 Amazon 上印刷版扫描的试读,立即从 Amazon 上下单买了一本 hardcover

推荐这本书的第一个原因,是因为它讲故事的方式非常好。为了简述经济体系发展历史,故事从一个只有三个人的海岛开始,他们每人每天捕获一条鱼,每人每天吃掉一条鱼。接着有一个人选择了挨饿一天,不去捕鱼而做了一个网,从此他每天能够捕获两条鱼。生产力由此开始提升,接着出现银行、贷款、政府、跨国贸易……直到最后房地产泡沫破灭。故事的比喻让美国经济发展史上的重要事件变得易于理解,同时插图能让人留下深刻的印象从而更好地记住书中的内容。

基本上作者的立场是支持自由市场,反对凯恩斯学派。他认为凯恩斯创立宏观经济学纯属没事找事干。因为当时经济学已经发展到尽头,所以凯恩斯就从同样经历过发展到尽头的物理学找灵感。既然物理学可以分裂为经典物理学和量子力学,为什么经济学不能分裂一下呢?于是凯恩斯说经济学跟物理学一样,在宏观和微观上存在不同的规律,所以必须分开来研究。

之后西方的政治和经济形态使得凯恩斯学派成为主流,因为政客和银行家都能从中获利,损失的只是一般民众。至于这是为什么,你可以去看书。简单来说,作者认为经济发展的唯一标志是生产力提升,需求提升并不能让经济发展只能产生泡沫;自由市场是最高效的资源分配方式,任何政府尝试通过宏观调控来提升需求,最终的结果一定是提升了 X 领域的需求同时在没人觉察的情况下非 X 领域的需求都下降了,结果就是降低了资源分配的效率。

因为这本书的作者是支持奥地利学派而反对凯恩斯学派的,同时他本人服务于一家做贵金属交易的公司,所以你可以怀疑书中的观点不够中立。(做贵金属交易的,当然希望你觉得政府乱印发纸币,必须分散一部分投资到贵金属上面保值。)但书中的故事还是很值得一读的,不了解美国经济发展史的人看完这本书后至少可以对一些重要历史事件有初步的了解,很可能会因此而产生兴趣去看更多资料。