2008年1月1日星期二

新年新服务: MVP 播客上线

其实我很早就想做podcast(播客),10月份从三亚回来一直在筹备一个MVP博客,最终在前天完成了第0集(pilot episode)的录制,并将于今天稍晚时候上线。在整个过程中,我需要感谢dudu以及博客园对podcast提供的支持与服务,感谢BeanJeffrey对podcast准备工作与录制的投入。

首先,我介绍一下podcast为什么叫做podcast。过往,我们能够订阅feed,从而好像收取email那样收取网上的信息。例如,我订阅了ABC World New,设置了我的电脑每天早上7:00自动开机并打开feed reader下载feed,那么当我准备好早餐后,我就可以一边享受早餐,一边阅读新闻了,这和传统的喝早茶看早报没什么区别。

然而,ABC World New的新文章,附带了一个新闻视频片段,以龟速的下载速度,我可不能等下载完看完再去上班,因此我希望我的feed reader能够识别视频音频片段并且自动下载。RSS 2.0的<enclosure />标签是第一个出来把问题解决掉的,只要把这一个feed entry相关的文件放到<enclosure />链接内,feed reader就应该懂得自动去下载。之后,我把电脑自动开机时间改为早上5:00,预留两个小时,什么龟速也能把几分钟的视频片段拉下来吧。然后,我还是边喝着早茶(或者咖啡),边看新闻,不过这次不用读文字了,视频里面有人说给我听。

随后,iPod和iTunes又把这个应用提升到了一个全新的层次。如果你使用iTunes订阅新闻,起床后我只需要按一下同步按钮,视频音频都传到iPod上面去了,然后专心吃我的早餐,出门口时记得把iPod从同步底座上拔下来带走就是了。我在地铁或公交上有足够多的时间,把iPod拿出来看看或者听听头条新闻的时间是绝对是有的,甚至还能听听有声电子书。

由于这个功能在iTunes与iPod上就被命名为podcast,而且iPod在美国相当普及,所以大家就都叫podcast了。不过,Microsoft貌似避忌所有pod字开头的东西,以保持和Apple之间的距离,所以就坚持把同样的东西叫做netcast,这样显得中立一些。不过Zune2里面的功能菜单就写着podcast,看来负责整理Zune2菜单字符串资源的人有被炒鱿鱼的危险了……另外,国内有一些名为播客的东西其实不是播客,土豆一开始就给人如此批评了——不支持RSS订阅,也不允许下载,更别说放到iPod上了,这也想带上播客的头衔?

好吧,对podcast的介绍到此结束,稍后MVP博客的第0集将会发布到netcast.cnblogs.com,并且我还会另外发贴详细说明如何订阅podcast。敬请期待!

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