2007年5月6日星期日

一个事件三种解释

最近读过或者在读的书包括:《魔鬼经济学/Freakonomics》、《蓝海战略/Blue Ocean Strategy》、《引爆流行/The Tipping Point》。这三本书都说到了纽约犯罪率持续上升30年后在90年代突然下降这回事,并且尝试用自己的观点来解释。

第一本书说,这是因为30年前的堕胎合法化,导致很多不应该出生的人没有出生,而这部分人如果出生了,因为他们来自未婚或低龄母亲,不可能接受良好的家庭教育,所以成为罪犯的可能性很高,现在这批人没有出现在世上,犯罪率就下降了。书中希望突出的是,“揭示隐藏在表象之下的真实世界”,传统人士认为正确的所谓“传统智慧”往往是错的,只不过更符合人们直观的逻辑思维,更容易被接受,所以例如加强警力导致此次犯罪率下降就不是真的,数据表明其他城市加强警力也不可能达到此次犯罪率下降那么明显的效果。

第二本书尝试强调执行蓝海战略时如何排除合作方的障碍,让大家都接受新战略规划。因此,书中认为加强警力是有效的,并且叙述了当时的纽约警察局长如何在这件事上实现了蓝海战略,排除障碍,让市民获得了更高的安全保障。

第三本书的副标题是“How Little Things Can Make a Big Difference”,所以它尝试把此次犯罪率下降解释为某一个little thing的结果,从而引爆的一次流行,让潜在的犯罪分子不再想着要犯罪。

其实这是非常好笑的一件事,同一个事件被用作素材而用于论证不同的问题,差别只在于论证的目标不同,所以引述的数据也不同。曾经在Google Sitemaps上面见到一句话,说使用相同的数据推导出不同的结论正是统计学家们的工作,看来这次真的一个明显的例子。

1 条评论:

  1. Funny one.
    3本书都读过,当时就觉得有点诡异~

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