2006年2月28日星期二

Unique Part vs Replaceable Part (Part1)

某些统计数据说平均一个大学生把大学里的时间的一半甚至更多花在英语考试上(可能计算上出国原因而要应试的人吧),然后我们上学期那个英语老师又整天在提应试的事情,烦死我了,所以我就在英语作文上狠狠地讽刺了一番拿着一堆人有你也有的"证书"是很难找到工作的,只有你保证你自己的Unique的你才容易让别人招你??特别是那个职位非常适合你的时候,因为你是Unique的所以只能选你,你的开价就能够高。

讲得简单点啊,中大现在单省一它也不一定愿意保送了,要国家奖、双省一或者单省一的前20名,还要参加它的"资格考试",这就是什么东西有的人多了就难以通过它区分人的水平高低,这东西也就贬值了。所以,要么你就拿一个非常Top的证书,要确保足够少人有的那种;要么你就拿几个一般人只能拿一个的证书,证明你可以一个顶几个。

其实很老实说一句,如果你毕业之后出去做Manager,有机会给你招本科毕业生,你会不会觉得很头痛?我觉得会,因为读过的人都知道本科生是读什么的,本科生就只能证明你在高考前还是个不错的人,高考后鬼知道你干什么去了。大学就是一个拉平补齐的地方,不管你原来有多厉害,很容易就被人钝化为一模一样的Replaceable Part,然后出来就是等别人不是很行的时候就上去把别人Replace掉,之后自己不是很行的时候就又给人Replace掉。

接着肯定有人说有问题,嗯……那就先说吧,然后慢慢等Part2吧。

2006年2月24日星期五

SmartClient应该是PDA/SP上PIM软件的发展方向

Yahoo推出了个Yahoo Go Mobile的软件,能够让你直接在手机中访问Yahoo的Mail、Calendar、Weather、Messenger等主要服务,其实这已经相当于把Contact、Appointment无线化,把主要数据存储在服务器中。

Yahoo Go Mobile能否取代手机内置的Contact和Appointment暂时不知道,但这应该是一种趋势。我之前曾经说过网上的Contact、Appointment、Todo、Memo我不用,是因为他们无法和我的PDA同步,不过如果能够同步的话那就会考虑用了。对于这类服务来说,长期挂线当然不可能,难道有来电了软件需要先通过GPRS查询一下线上的Contact表然后才能显示该号码对应的联系人名称,这显然不行,所以就必须在手机内缓存一份离线数据,其实这也就是SmartClient的主要思想??两份数据、智能无缝同步。

其实真正的难度就在于智能与无缝这两个词上,不同软件的特性不同,所以暂时还没有人做出一个SmartClient的Framework出来能够兼容各种软件的数据特性。智能要求就是它懂得什么时候可以同步(例如自动在带宽闲时同步)、优先同步什么数据(例如优先同步可能将要显示的数据和关键数据)、同步对显示的影响(例如哪些数据不同步也能显示给用户看、哪些数据不同步就应该告诉用户数据已过期)。无缝则要求不打扰用户并为用户节省时间,也就是什么都放到后台自动处理掉,好像AJAX那样,用户在前台不需要浪费时间,我个人认为以后所有网络软件/服务都将向无缝发展,包括需要下载才能运行的东西,因为用户一般不会介意去点击一下“允许”按钮,只要在软件/服务真正可用之前的那段时间他可以去干其他事情而不用坐在下载进度调和安装程序面前白等就行,当然也不要过一段时间点一下是否之类的选项。

其实,很难说下一版的SQL Server Mobile Edition会不会内置和SQL Server Standard Edtion智能无缝同步的功能,因为MS竟然把js封装成.NET语法形式(也就是Atlas)这样的事情也做得出,它真的要封装一个SmartClient Framework也不是不行,然后提供一个足够丰富的config文件格式和一个类库给你静态/动态的去配置同步细节。但正如MS一贯的风格,1.0的东西都让人很期待但很不好用,2.0才有点出色,3.0才能够腾飞,所以就算由下一代SQL Server开始有这个功能,普及SmartClient这样的事情也不可能是MS做的了(因为它效率太低了),反而可能使Yahoo或者Google做了。

2006年2月19日星期日

开学了,继续忙

赚钱的项目、社团、学业……都还有很多tasks要做,有部分可以随便应付的,但是我自己想认真对待的tasks将耗费我不少时间。

不过暂时来说最麻烦的就是我有写不完的Blog,很多很多东西存在Draft中,可能因为我一早就养成了写东西写一半然后不想下去的习惯,所以很多东西都收不了尾只能放在Draft中,直到一些我有办法结尾或者我认为过期该删掉了。这是个很严重的问题,不过不是每篇文章都可能有结尾的,很多事情仅仅是有个开头的想法,然后懒得想下去,所以我决定继续按照我以前在别处的做法,就是在文章写到一半的时候不想写就写一个“待续”,然后续不续就看我有没有思路了。

2006年2月15日星期三

纯javascript和汇编越来越像了

首先先说说类似之处:

1.指令都是执行很琐碎的功能,用起来比较吃力。别以为javascript是解释执行的高级语言就好,要获取一个HTML对象还要document.getElementById(),这一情形和用汇编的mov和add差不多??看起来是非常必需的指令,但往往自然语言的一个语义(例如c = a + b)必需翻译成几条这样的基础指令。

2.指令集版本多,而且由商业因素变化而变化,不存在必然的兼容。就好象不同CPU支持的指令集一样,javascript也是这样,你想写一个兼容多几种浏览的javascript那个调试难度就大咯,有些情况下几乎你要为每种浏览器写一次代码,测试也是要分开测试,这和写兼容多种CPU指令集的软件一样。现在有专门为某种硬件优化的编译器,例如你今天可以看到游戏有Run Greats on Pentium4 HyperThreading的欢迎屏,迟点就可能可以看到有网站写着Better Visual Effects on Windows Vista with Internet Explorer 7(IE7 for Vista可能就像IE6 for XP那样是和通用版不同的,鬼知道它会不会对Vista的Theme和DirectX10有没有什么特别支持)。

然后就是我们现在面临的情景:各种各样的Web UI Library出现,这些UI Library和当年的微软的MASM有什么不同?(我个人认为MASM这个缩写中第一个"M"指Macro,如果按现在的叫法应该是MS-MASM,也就是Microsoft Macro Assembler,在MSDN你仍然可以查到MASM的帮助,不过只有关于Macro的,没有关于普通汇编指令的,可见它强调Macro的程度)。我们现在用$()代替document.getElementById(),简直就是一种Macro,我们通过Macro特别是好象MASM那样的高度自动化和智能的Macro省下了很多指令,它能够自动适应环境产生代码甚至根据复杂的逻辑产生代码,但实际上Macro离真正的可编译高级语言还有很远的距离。

什么时候才是javascript好象汇编那样,出现一种能编译的高级语言?我之前说过,有一天可能只需要写服务器端代码,就能够自动把部分生成为javascript在客户端执行,可能那才是javascript全自动生成的时代,我们离这个时代可能还有几年的距离,也可能几年没过完javascript就成为过时的技术而被新的技术取代掉。

2006年2月13日星期一

ASP.NET 2.0 ClientScript Callback

当AJAX出名的时候,ASP.NET 2.0已经基本上完成并且离最后发布时间还剩下半年,此时人人都希望MS为ASP.NET 2.0加上AJAX支持但MS说我们没时间加了,AJAX将成为独立的Atlas项目并出现在ASP.NET 3.0中。不过ASP.NET 2.0中有一个非常通用的但只能称为Method而不能称为Framework的AJAX支持,那就是Callback。

Callback的使用非常简单,首先你要有一个实现了ICallbackEventHandler的Control,例如你在你的Page上面实现ICallbackEventHandler,这个接口会要你实现RaiseCallbackEvent()和GetCallbackResult(),讲简单点其实它们就从客户端接受一个String的传入交给你处理,你处理完就传回一个String给客户端,详细的处理由Page的RenderCallback来负责,这个不需要你操心。

如果你用Callback,好处是你不需要管什么WebService之类的东西,你可以把Callback整合到Page里面(如果你一个Page只需要一个Callback)或者你自己封装的某个Control里面(如果这个Control自己使用一个Callback)。可以看到,Callback是希望你把处理封装到Control,例如你自己可以继承Button写一个CallbackButton实现ICallbackEventHandler及其两个函数,然后你把RaiseCallbackEvent()冒泡为CallbackClick()事件。

Callback有一个有趣的地方,就是传入和传出String分在两个函数里面了。看起来,这是很蠢的行为,但实际上它是为了符合ASP.NET对象模型那种事件处理方式,也就是Event与Render的分离。ASP.NET里面,Event和Render不像ASP那样是直接相关的(因为某个按钮点击了,所以输出某个反馈),Event是影响于ASP.NET对象模型,或者直接点说主要就是控件树和HttpContext,然后Render是根据控件树和HttpContext去生成HTML,但任意多个Event对控件树和HttpContext的影响应该是正交设计的。你可以在Callback的时候好象Postback那样把所有数据都发回来然后填充控件树然后Render时就如Postback一样根据整个完整的控件树去输出。

最后,Callback是一个半成品,MSDN中关于Callback的资料也有很多错漏的地方,所以大家自己弄清楚怎么用好用就够了,MS的目标是让Callback和Postback一致从而方便实现AJAX,但暂时还没有实现,还有很多Script代码要自己去写。另外我在看Callback的文章时看到,在System.Web.Util里面有很多很好用的小工具式代码,可以给你带来不少方便的,在你写例如服务器端String转换为脚本端String之类的代码前请记得找找那里有没有写好的,不要为此而浪费自己的时间。

Programmers Eliminate Programmers

开发自动化工具的程序员总是在不停的"消灭"其他程序员,至少在不断让别的程序员的劳动甚至是创意贬值,呵呵……这是一场很有趣的Race,就是你每天在不停的写程序的时候,其实你也就在让很多别人写的代码甚至你自己以前写的代码变成垃圾,因为"可复用(Reusable)"真的是一种很可怕的东西。

物质产品方面,重来没有什么Reusable可言,这就是经典的"价值"与"使用价值"只能取其一理论。只有IP(Intellectual Property,知识财产、知识产权)才可能reuse,这个reuse就是指在不付出价值的情况下,你可以直接得到使用价值。于是,一旦有人做了的东西,它就可以被reuse,其它人也就不需要做了,做了一半的也没用了(这让人想起Civilization里面的奇迹建造,任何奇迹第一个造出来的文明能够获取此奇迹,其余文明就算做到一半也没用)。这时候,作为程序员,最坏的情况不再是不做,而是做了一半然后别人先做出来了,这样的损失比不做还要大,哎……

所以,程序员不仅仅要去工作,还要选择对的来做,否则就很容易给别人干掉。说得好听点就是享受别人的工作成果就是了,但实际上就是自己实现不了任何的价值。

暂时我觉得最好的全能索引方式还是Google Base

所谓"全能索引",就是不仅仅像"全文索引"那样增强对文字(例如时态、人称、单复数变化)的索引能力,而是对任意事物任意属性的索引方式。

因为是任意事物任意属性,所以数据表没办法表示好这种东西,必须使用XML那样的方式。Google Base能够做到,因为它不仅仅允许你好像XML那样发布一个事物及登记其属性,更重要的是它能够对类别与属性的名称进行感知,避免滥用(Abuse)。

首先是发布时输入的类型,虽然不仅可以从已有的热门类别选择还可以任你填,但你别以为真的好像普通的tag系统那样任你填哦,你填一个不是单词的上去看看,或者填一个非名词进去看看,你就会发现Google Base提示错误。至于它怎样做到的?因为它基于现在所拥有的数据库,已经能够懂得什么词能够表示一个类别。同时,我也怀疑这个类别它已经知道同义词的存在并且能够同义词归类,例如Blog、Blogs、Blogger、Bloggers等它应该都知道是同一个东西。在输入类别之后,它就能够进入登记属性页,这时候它又能够自动出现一些此类别对象常见的属性,这个我暂时不确定是它根据其他人登记时创建的属性总结出来的,还是即使你创建一个没人登记过的类别的事物它也能列出若干建议属性来。

在属性输入页,你可以删除已有的建议属性或者添加新的属性,这就是类似XML的地方,这些属性也是有类型的,这样就算是同类的事物不同人创建的登记的属性的详细程度也就不同。这时对于之后搜索很好玩的地方,在搜索的时候它懂得提示你按照某个属性来缩窄搜索范围优化搜索,例如People并非每个都有登记Age,到底是否该提示你通过Age范围段索债搜索范围呢,这也是一个职能的地方。

如果我知道如何写数据库引擎,我也写一个轻量级的Google Base来玩玩,据说Google内部有一种BigTable的半结构数据分布式存储和访问接口,这个是从Dash的Feed看来的,原文在这里:
http://www.wespoke.com/archives/001042.html

其实说起这个,是因为我想来想去都不知道那个协作系统如何发布idea,这真的是一个很头痛的问题。idea,就好像我上面说的那样,有任意多的属性,而不仅仅是通过tag就能解决的,我需要一个办法把它们索引起来。而且,你单作一个这样的系统,别人还未必愿意到你那里登记。反而好像Google Base那样,既不说交友信息招贴栏,也不说出租房子招贴栏,但贴的人就不少,有一天Google突然宣布Google Base该怎么用好了而这时它已经有了大量的数据作为启动基础。

2006年2月9日星期四

卖服务还是卖产品

最近又见到有人讨论,最一种很通用的Portal好不好,就是那种可以直接在Web界面上设计数据库,生成WebForm,设计业务逻辑那种。简单来说,就是一个比Sharepoint更容易直接在Web上灵活定制的东西(Sharepoint的Web定制能力一般,要定制还是要靠继承原有类编写新代码),整一个Web版Access甚至Sql Server那样。

我第一次见到Sharepoint Portal Server 2003时,就有这个想法,当时就觉得它是一个Sql Server to Web,只不过Web定制能力不强。当时对ASP.NET的底层了解不多,不敢去详细想如果做一个更好的有多难。现在觉得不难了,不过倒觉得做这样一个东西拿去卖实在不容易。虽然想想,如果作为一个小站长,不需要懂太多的技术知识,也不用在客户端装Frontpage、Access、Sql Server 企业管理器之类的,打开网站就能够直接在IE里面编辑HTML,设计数据表,然后设计事务逻辑,多爽。然而,还必须关注一个问题是,现在的小站长去哪找一个空间支持你这套系统?人家可能自己设计HTML不怎么好看,但找一个免费的静态空间比起找一个支持这套系统的动态空间可要容易不少哦,可能人家的HTML设计出来才几M甚至几百K,而如果用这套系统他就要去找一个50M的动态空间先把这套系统Upload上去,显然很不划算。这样说来,卖产品还不如自己做Host然后直接提供这样一种服务,客户买空间的同时也就得到了这套系统的使用(实际上用这套系统的人,都不会想获得它的代码)。

其实现在我们看到的情况就是,Web 2.0,Longtail,越来越多普通的End-User加入到其中来,不再是Professional User单向发布的时代,我们需要满足很多自己没有能力Host自己的东西,所以我们必须改掉老一代Web开发者那种制作一个Web站点然后让别人自己host自己用的想法,而是直接提供一个host这种服务的平台让客户可以直接使用。

不过这种趋势实际上就是提高了开发者的门槛,小开发者往往不能自做host,SP之名就更加高攀不起,只能考虑作产品然后卖掉。可是现在“卖掉”这条路不好走咯,那就只有考虑Open Source,看看哪家有能力作host的看中,然后整个拿过去作为合作项目,那样才有可能收到钱。说到Open Source,其实这在国外还算是一条赚钱的方法,不容易找到客户卖掉的就不如Open Source,这样反而更多人关注更容易找到合作机会。当然,国内是另外一回事,无论是创意还是源代码都是可以抄的,对人和知识都没有任何尊重可言,任何东西公开之前还是改深思熟虑。

回归原来的主题,既然潮流正在改变,如果能够抓住这个机会,出一两个主打的服务,至少算是和时代同步,如果继续做“可能能够按copy卖掉的站点”,那就肯定卖不掉咯,今时今日不能copy确保unique的东西才好卖。

2006年2月8日星期三

是游戏还是感官刺激?

刚刚开始有电子游戏的时候,还是非常之"游戏"的。这里的"游戏",也就是所谓的Game,翻译成"博弈"也没错,总之你就是有一个竞争对手,而你的目标也就是赢它。

游戏的拟真程度本身是一种游戏性的需求,看起来一样游戏方式的游戏,有一个绿色色块表示一个人还使用一个Logo表示人,玩起来后者的感觉显然比前者好。因此,游戏的拟真程度的发展,以及它推动着相关技术的发展,是很自然的事。接下来的事情,就是拟真度不断提高,然后就会有人就发现了“过度拟真”的好处??虽然看起来有点假,但你可以说那叫做艺术,最重要的就是玩家喜欢,因为大部分玩家一定程度上都是个“感觉者”(“感觉者”的定义来自D&D中Planescape背景设定),也就是喜欢去感受一些没有感受过感觉,特别是比较激烈的感觉。

于是有些游戏开发者完全是去讨好玩家的感官刺激需求,同时游戏的感官刺激就有点如drugs,一旦上瘾就放不下(例如现在叫你用17寸屏玩320*240的游戏,你绝对不会玩,你只会说如果能够用PPC玩的话那还不错),而且只有刺激越来越大才能有感觉。这种现象,就是部分玩家所谓的某某游戏让某某类型游戏死亡,例如最近有人说《神秘岛5》让解密游戏死亡,因为它本身不是超级解密游戏但就靠画面强,而如果出来一个游戏性好但画面无法超越它的解密游戏玩家可能又不愿意玩。

然而,实际上技术进步所带来的最终还是应该应用到游戏性上,而感官刺激是次要的。只有有新的游戏特性,那样才能吸引玩家,因为这个“新”是可以无限创新的。而感官刺激是一个一维量,你要增加这个量,总会面临技术所带来的极限,但游戏特性的创新则不会。好的游戏懂得利用技术在游戏性和感官刺激方面同时提升,如果游戏开发者仅仅注重人在某一方面感官上的刺激,那么游戏就真的很容易变成Drugs,因为人是基于本能的去“简单”的追求单方面刺激的提升。

2006年2月6日星期一

从亚健康到不健康

最近常常工作、看电影或者各种原因弄到三四点才睡,幸运的也两点才睡,发现Health程度爆降,然后Strength跟着跌(Max HP也会跌),所以决定从今天起,一定要早睡早起(先试着零点睡觉,这已经算早的啦)。

本猫是非常依赖于睡觉和享受睡觉的,没得睡觉会死猫的,无论采用正常作息时间还是滚动作息时间,都一定要睡够,那样工作的时候才能高效率输出,否则慢慢挨更加累死猫。