2006年2月9日星期四

卖服务还是卖产品

最近又见到有人讨论,最一种很通用的Portal好不好,就是那种可以直接在Web界面上设计数据库,生成WebForm,设计业务逻辑那种。简单来说,就是一个比Sharepoint更容易直接在Web上灵活定制的东西(Sharepoint的Web定制能力一般,要定制还是要靠继承原有类编写新代码),整一个Web版Access甚至Sql Server那样。

我第一次见到Sharepoint Portal Server 2003时,就有这个想法,当时就觉得它是一个Sql Server to Web,只不过Web定制能力不强。当时对ASP.NET的底层了解不多,不敢去详细想如果做一个更好的有多难。现在觉得不难了,不过倒觉得做这样一个东西拿去卖实在不容易。虽然想想,如果作为一个小站长,不需要懂太多的技术知识,也不用在客户端装Frontpage、Access、Sql Server 企业管理器之类的,打开网站就能够直接在IE里面编辑HTML,设计数据表,然后设计事务逻辑,多爽。然而,还必须关注一个问题是,现在的小站长去哪找一个空间支持你这套系统?人家可能自己设计HTML不怎么好看,但找一个免费的静态空间比起找一个支持这套系统的动态空间可要容易不少哦,可能人家的HTML设计出来才几M甚至几百K,而如果用这套系统他就要去找一个50M的动态空间先把这套系统Upload上去,显然很不划算。这样说来,卖产品还不如自己做Host然后直接提供这样一种服务,客户买空间的同时也就得到了这套系统的使用(实际上用这套系统的人,都不会想获得它的代码)。

其实现在我们看到的情况就是,Web 2.0,Longtail,越来越多普通的End-User加入到其中来,不再是Professional User单向发布的时代,我们需要满足很多自己没有能力Host自己的东西,所以我们必须改掉老一代Web开发者那种制作一个Web站点然后让别人自己host自己用的想法,而是直接提供一个host这种服务的平台让客户可以直接使用。

不过这种趋势实际上就是提高了开发者的门槛,小开发者往往不能自做host,SP之名就更加高攀不起,只能考虑作产品然后卖掉。可是现在“卖掉”这条路不好走咯,那就只有考虑Open Source,看看哪家有能力作host的看中,然后整个拿过去作为合作项目,那样才有可能收到钱。说到Open Source,其实这在国外还算是一条赚钱的方法,不容易找到客户卖掉的就不如Open Source,这样反而更多人关注更容易找到合作机会。当然,国内是另外一回事,无论是创意还是源代码都是可以抄的,对人和知识都没有任何尊重可言,任何东西公开之前还是改深思熟虑。

回归原来的主题,既然潮流正在改变,如果能够抓住这个机会,出一两个主打的服务,至少算是和时代同步,如果继续做“可能能够按copy卖掉的站点”,那就肯定卖不掉咯,今时今日不能copy确保unique的东西才好卖。

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