2005年11月6日星期日

大家应该去看看现在通过网站提供服务这一领域的变化

最近Google vs Microsoft的事情越来越多人关注,Google不依赖于脱离网络的软件让MS在软件方面的优势完全表现不出来,而且Google也找到了它的广告形式,这足够让MS不爽的了。

不过MS现在已经逐步改变战略,开始学Google了——不需要太多创新,以足够的资金作为优势,模仿和跟进也就足够了。(顺便所以下,Tencent在国内也是这个策略,不过它模仿的是国内其他厂商如何流氓的做法,例如据说最新的QQ2005正式版就内嵌了Tencent的搜索/实名插件,这个东西会自动把系统中已经安装的其它同类插件Disable掉,并且也胆敢在Agreement上直接说因为QQ和这些插件存在冲突可能导致这些插件不能正常运行。)

MS最近就推出了称之为Windows Live的Beta服务,大家可以去Live.com看看,其中包括可以申请的Windows Live Mail Beta(Hotmail升级项)和即将开放的Windows Live Messenger Beta。最近几天的Google News科技版中都有有关的新闻,昨天说Live.com收购了提供网络硬盘服务的FolderShare.com,今天说MS当年不重视"软件既是服务"放弃收购SalesForce.com(一个在线CRM服务网站)现在才来重视此事已经太晚了。

暂时来说,我们都能看出Live.com其实是希望通过一个整合的平台应付Google众多分散式的服务。Google的服务以前总是先来Beta,可能还基于Invitation机制,过一段时间了才进行Localize,虽然后来Google Account出现后所有服务都依次为登录标准,但是通用登录和Portal之间还是有差别的,IGoogle虽然在推进此事(最近有了中文版),不过说到做Portal方面应该还是MS有经验,就算是个性化Portal方面MS起码也有my.msn.com这个基础,所以Live.com依靠MS的资金是有可能赶上IGoogle的。

然而MS真正的竞争对手不是Google一个,我们现在这些在做小软件或者还在做网站不过是给别人拿去部署的也面对这些竞争。那就是一些直接提供服务而不是提供下载的网站。由最不像提供软件的del.icio.usflickr,到Coo介绍我看的那个类似wiki的可以用于Collaberate的网站,再到最近发现的writely.comnumsum.com。第一个虽然是服务,不过是完全面向大众的;第二个开始转向面向个人和组织,因为你不能够下载它并在自己的站点上部署一个,所以必须用它的;第三个则已经由"此站点不能下载并部署"变成了"此软件不能下载并使用",writely.com和numsum.com分别针对文字处理工具和表格处理工具,然而完全基于Web确保证了不可能盗版。
虽然这些网站暂时还没什么盈利之道,最多放一下Google AdSense,因为暂时他们都是处于探索性的,特别是针对零售版软件领域暂时还无法追上零售软件的功能。不过一旦这种做法找到了盈利之道,可能就真的能够大大减少零售软件。但是可能到时候可能私服也将出现,正如中国从前有人不知道正版只买盗版现在有人不知道官服只玩私服一样,零售市场收缩是否就确保了利润的收入,这个暂时还很难说。

另外,MS可能又在背后偷偷乐了,为什么?大家慢慢忙DHTML和所谓的AJAX吧,它的Avalon随后就到。Google花钱把DHTML的发明者从MS挖过去了又怎样?总的来说你还是得按照MS当初制定下来的标准做Web和玩这场游戏。即使你的Web再好,Avalon一发布可能就都成为历史??可能别人仅仅需要打开一个XAML写的页面,后台下载一个.NET DLL,那就是一个程序,点以下Install那个.NET DLL就会从Cache迁移到永久保存的目录,那个XAML页面的地址就被添加到"程序"里面,普通Web还有什么意义?可能有人说,Avalon仅仅适用于Longhorn,即使推出兼容低版本的Windows兼容软件,或者类似mono那样提供Linux上的对应开源项目,适用范围还是在PC上,而支持Web的设备则周街都是。唉……以后可能支持Web和Web Service的设备确实周街都是,你随手捡个MP3都说支持,但是它们可能支持AJAX吗?或者是基本的DHTML?现在PPC和Palm都还不能完全支持呢。所以未来不一定属于HTML,而可能属于XAML或其它后来的类似开源项目,这个是很难说的。如今PC的架构是已经确定了,它不是NC就不是NC,除非有一天主板加上了XML处理芯片或者CPU/GPU提供了对XML呈现的直接支持(这里的XML指未来的某种支持动态的基于XML的语言),否则通过一种标准的网络形式售卖服务即售卖软件的日子还很远呢。

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